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采访

产品开发公司使用 3D 打印解决一切问题

Glassboard 有着明确的使命宣言:为全世界最有雄心壮志的公司提供服务,打造人们乐于使用的产品。他们的团队不仅仅满足于制作 CAD 文件和幻灯片,而是立志成为一家全方位的产品开发商,帮助企业制造、议价和建立自己的供应链,从而将产品推向市场。

在与各行各业合作的过程中,Glassboard Design 逐渐发现 3D 打印是制造前沿产品的一种有效手段,其运营副总裁 Grant Chapman 表示:“Glassboard 是一家‘多面手’产品开发公司,我们将设法在公司内部积累下足够的专业知识,以便解决任何问题。我们并非局限于某一个行业垂直领域。我们不仅仅涉足于自行车骑行、医疗保健和消费电子领域。我们对各行各业都有所了解。Formlabs 提供的工具可以帮助我们探索所有的垂直领域;他们为我们提供种类繁多的材料,让我们能够毫无局限地开展我们的业务。”

在这篇文章中,您会了解到 Glassboard 团队的一些情况,以及他们如何在 Form 2 和 Form 3BL 的帮助下突破横亘在客户的雄心壮志与解决方案之间的障碍,并在此过程中打造出各种前沿产品。

用一种 SLA 材料完美满足各种项目需求

BioMed Clear Resin 可用于制造透明模具,以便检查气泡或其他缺陷。

Glassboard 对使用 Formlabs 3D 打印的原因直言不讳:他们的材料覆盖了所有应用领域。

Glassboard 团队负责生产各种各样的产品,每个项目都需要利用不同的工作流程或技术来制造完美的原型:从注射成型热压成型再到硅胶成型,不一而足。该团队需要一台能够持续运转并提供各种解决方案的 3D 打印机。Chapman 表示,“材料库越大,工作效果就越好,就像线性函数一样。”

与经期护理公司 Sunny 合作的过程中,Glassboard 从最近的一个项目中体会到了这种困境。 Sunny 正在筹划向市场推出一款新型月经杯,并寻求通过一种创新的方式让产品脱颖而出。

Glassboard 对这类产品有所了解:这是一种用于人体的柔性消费品,需要制造大量的原型并进行多次测试。因此 Chapman 求助于他最可靠的队友 - 两台 Formlabs SLA 3D 打印机,并开始使用 Elastic 50A Resin Flexible 80A Resin 进行打印,以模拟该月经杯。

“针对 Sunny 的产品,我们充分利用了 Formlabs 所拥有的各种树脂,其中包括最具柔韧性、弹性和粘性的材料乃至刚性材料;在制作该产品的过程中,我们几乎使用了介于柔性材料和刚性材料之间的所有材料。” - Grant Chapman

而对于其他项目,该团队则需要一种可以通过冲击测试的材料,这与敏感性医疗保健器械的要求正好相反。他们开始使用 Tough 2000 Resin 来打印部件,并通过了严苛的坠落和强度测试。“我们还在开发一种安全产品,该产品使用 Tough 2000 Resin 进行打印,并且已通过了冲击测试认证,可以承受多次坠落。该产品中的所有其他塑料部件都是聚碳酸酯真空成型部件,而这些部件也是由 Form 3BL 打印的零件制成的”,Chapman 说道。

Chapman 认为如果没有种类繁多的树脂库,很多项目都不会取得成功,也不会达到预期性能。他补充道:“这款安全产品原型之所以能够诞生,要完全归功于 Form 3BL 的强大性能 ;它既然能够在原型形式下通过实际认证测试,那么生产聚合物就更不在话下了。”

Glassboard Design 在解决产品开发问题时最偏爱的三种树脂是:

  1. Tough 2000 Resin:该团队告诉我们,“一切都是因为性能。这种树脂与真的塑料十分相似,可以用于制造卡扣和活动铰链等功能性部件的原型。”

  2. Draft Resin ,按照高级产品开发工程师 Ben Ettinger 的说法,该树脂“准确度之高和速度之快令人难以置信,而且成品的外观依旧出色”。

  3. Rigid 10K Resin ,这也是 Chapman 个人的最爱之一:“你们发布 Rigid 10K Resin 时,我以为我在做梦,因为技术数据看上去好得不得了。我立即订购了一升用来测试,结果……它确实是最好的。”

3D 打印注射成型模具是 Glassboard 开发过程中的一个重要组成部分。

该树脂库在产品开发过程中的优势显而易见:Form 2 和 Form 3BL 是多功能型设备,能够与 Chapman 和 Ettinger 的想象力保持相同的步调,并能够满足其客户的各种需求。Chapman 表示:“我们其他所有的工具都比较专注,只需要做好一件事。但你们的树脂却可以做好一切事情。你们接下来还会开发出什么强大的产品?不管是什么样的树脂,它的品质都一定会非常出色。它将代表一个我们尚未涉及的行业或垂直领域,或是一种我们还无法制作原型的材料,并将帮助我们做出非常酷的产品。”

面向产品开发的 Form 3BL

Glassboard 部署了 Form 2 和 Form 3BL 打印机。

由于早期在真空成型方面取得了成功,该团队一直在将真空成型技术扩展到其他项目中。对此 Chapman 解释道:“我们针对不同的产品进行了很多次真空成型。我们开始用 Draft Resin 通过 Form 3BL 打印一些真空成型零件,用来制作非常大的真空成型部件。之前,我们需要将这些模具分成多个部分用 Form 2 进行打印,然后再组装到一起,这一过程延长了打印时间。过去,设计师通常只会考虑使用真空成型来制作包装、浴缸或头盔外壳。但我们逐渐开始意识到,我们可以使用真空成型来制造更加复杂的部件,比如可以按照一些复杂的工具设计或通气口设计进行制造。真空成型还可帮助您在原型制造过程中生产热塑性塑料,且无需进行注射成型。尽管我们现在才刚刚开始解锁这项技术,但我仍然对我们明年能够开发出来的产品十分期待。”

Grant Chapman

“制造真空成型部件确实是一个持续 24 小时的过程:在夜间打印零件,早上进行固化,形成热塑性塑料片材,然后在一天结束的时候进行修整。这样,我们就能拿到真正的部件进行测试。对我而言,这就是对快速原型制造的最好诠释。”

关于 Form 3BL 有一个出乎意料的用例,那就是我们可以使用更大的构建平台一次性打印许多小型部件。该团队最初主要想将 Form 3BL 用于部件和大型模具的大规模原型制造,但正如 Chapman 所述, Low Force Stereolithography 技术具有很高的质量和精度,因此在某些情况下,他们也开始用 Form 3BL 来替代 Form 2。对此 Chapman 解释道:“有一次我们需要为一家客户做一些两片式聚氨酯模具制品;根据他们的需求,我们要在一夜之间制造出一堆这种小型柔性部件的原型。最后,我们并没有使用相同的模具,将其清理干净再重新进行注射成型,而是在一夜之间用 Form 3BL 打印了 30 个模具并全部组装好,在第二天进行注射成型,然后将成品全部发给客户。如果使用 Form 2 的话,需要打印三到四次,但使用 Form 3BL,我们只需要在夜间打印一次就可以了。

Chapman 补充道:“截至目前,Form 3BL 的表现让我们叹为观止,甚至在过去五个月中,仅仅通过获取测试版到发行版树脂的支持设置,我们就感受到了软件体验的不断改进。在这么短的开发时间内,移除支撑的体验就得到了惊人的提升。因此,我对这条产品线非常满意。”

面向产品开发的 Formlabs 生物相容性材料

Grant Chapman

“对于人们需要触摸和感觉的应用,您可以放心地将这些材料用于接触人体皮肤的测试,这给制作部件原型带来了颠覆性的变化。 ”

 

Dental LT Clear V2 是一种出色的材料,不仅可用于制造生物相容性部件的原型,还可用于制造模具;该团队一直在使用他们的 Form 3BL 制造大型模具。Chapman 告诉我们,“具有粘膜安全性是 Dental LT Clear (V2) 的一大特点,我们可将其用于最终客户可能要求用铂固化硅胶模具或直接 3D 打印部件等产品接触人体皮肤的应用当中。此外,Dental LT Clear (V2) 的另一个优势是打印精度出色,且去除支撑的操作非常简单。而这只是该材料能够带来的一项额外福利。”

能够使用 Dental LT Clear (V2) 制作透明模具也是一大加分项,Chapman 补充道,“这种材料也是透明的。在填注模具时,我们可以查看其中是否意外出现了任何气泡或缝隙,从而可以对其进行移动或抽真空处理。”

样品部件

索取免费样品部件

BioMed Clear Resin 是一种坚硬结实的材料,用于需要长期接触皮肤或粘膜的生物相容性应用。亲身感受 Formlabs 品质。我们将寄送免费样品部件至您的办公室。

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在许多消费品领域,设计师并不会把时间花在做重复的工作和解决技术问题上。而对于 Sunny 而言,他们旗下的一些产品已经落伍。问题的关键在于如何打造与那些传统设备截然不同的理想消费者体验,而在此过程中,对一些小特性的迭代甚至可以左右新产品的成败。

按照 Ettinger 的说法:“他们非常欣赏的一点就是他们可以制定对设计迭代和更新原型的反馈时间表,这将有助于他们测试原型并继续推动反馈循环。我认为这可能是整个过程中最令人满意的部分。”

可靠性是关键

用于制造 Sunny 涂抹器和月经杯的各个部件。

无论面临何种挑战,Glassboard 的团队都不会退缩,而他们需要一个可以帮助他们持续解决问题的工具。可靠性对 Sunny 项目的成功和快速周转而言至关重要。需要打印数十个原型意味着打印失败可能会造成项目进度延迟。

Chapman 告诉我们“可靠性非常重要。这个问题的关键并不在于如果打印机出现故障,修复故障需要花费两个小时,而是如果打印机在夜间出现故障,您将无法打印出需要在第二天发运给客户的部件,并因此错过客户定在当晚的最后交付期限。这就是可靠性至关重要的原因所在。这并不是停机时间的问题,而是您会错过履行客户承诺所需的,而且是您曾以为不会出现问题的打印机会。如果打印机出现故障或问题,您将错过最后的期限,这就是可靠性至关重要的原因。”

最终,该团队为 Sunny 制造了超过 100 个介于涂抹器和月经杯之间的原型。由于此类产品需要与人体接触,并且需要应用在如此敏感的区域,该团队知道他们无法仅靠几次打印来完善设计。产品必须美观、贴合,并且适用于不同体型的人群。这就是 Chapman 认为快速迭代十分重要的原因所在:“对于几乎所有内部开发的产品,我们需要思考的问题都是如何尽可能快速、简单地制造原型?我们可以将其衍生为:在开始制作模具之前,在联系制造商之前,我们如何使原型尽可能地接近生产状态,以便测试产品?如何在原型制造场所进行尽可能多的测试?”

详细了解产品设计 3D 打印

最后 Chapman 总结了他对使用 3D 打印的看法,他说:“真希望我几年前就可以学会使用这种工具,因为它现在已经是我们的首选工具了。” 鉴于该工具的多功能性和可靠性,Glassboard 已经预见了在未来的每个项目中都会有 Form 2 和 Form 3BL 的用武之地。

如需了解有关 Glassboard 的更多信息并关注未来的项目,请访问他们的网站

如需了解如何在您的产品制作中使用大幅面 3D 打印,请访问我们的 Form 3L 页面。或者,可在下方索取采用 Form 3L 打印的免费样品部件。