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Impression 3D : Quand sous-traiter ? Quand imprimer en interne ?

La réalisation de prototypes par impression 3D améliore la communication autour de la conception d'un produit et accélère la création du produit fini. D'un coût relativement faible, les prototypes imprimés en 3D peuvent être présentés aux clients, aux partenaires, au ingénieurs et designers pour récolter les avis et retravailler le modèle. Des prototypes d'aspect très soigné peuvent être utilisés à des fins de marketing et de vente. Des prototypes fonctionnels peuvent être essayés par des utilisateurs et rapidement modifiés si nécessaire, assurant la satisfaction client.

La réalisation de prototypes par impression 3D améliore la communication autour de la conception d'un produit.

Il existe trois solutions pour réaliser un prototype par impression 3D : confier l'impression à un sous-traitant, la réaliser en interne avec des machines industrielles, ou en interne avec des imprimantes 3D de bureau..

Présentation

Services d'impression 3D (sous-traitance)

Cette solution est la meilleure si vous avez besoin d'un petit nombre de prototypes très complexes. Si vous devez produire moins de 5 pièces par mois et que celles-ci sont de grande taille et requièrent des matériaux non standards, alors choisissez cette solution. Les sous-traitants sont très utiles si vous avez besoin de matériaux très divers et si vous devez utiliser des techniques d’impression 3D différentes. En revanche, si vous devez imprimer de nombreuses pièces similaires, cette solution est de loin la plus lente et la plus coûteuse.

Imprimantes 3D industrielles en interne

Cette solution est très intéressante si vous avez à imprimer des lots importants de pièces (plus de 200 par semaine), utilisant le même matériau et de volume supérieur à 30 cm3. Même dans ce cas, de nombreuses sociétés n'utiisent pas assez fréquemment leurs machines pour les rentabiliser, contrairement aux imprimantes 3D de bureau, bien moins coûteuses.

Imprimantes 3D de bureau

Les imprimantes 3D de bureau sont très utiles lorsque vous avez besoin des pièces rapidement. Si vous imprimez des lots de grande taille, plus de 200 pièces par semaine, alors un parc d'imprimantes 3D de bureau est moins coûteux et aussi efficace qu'une machine industrielle. Cette solution offre une grande flexibilité et permet d'imprimer avec différents matériaux simultanément. Vous pouvez avoir ponctuellement recours à des sous-traitants lorsque les pièces sont plus grandes ou qu'elles nécessitent un matériau non standard.

Consultez notre Livre Blanc gratuit pour savoir comment installer et gérer un parc d'imprimantes 3D.

Avantages et inconvénients

Méthode Avantages Inconvénients
Sous-Traitance Disposent généralement de plusieurs techniques disponibles en interne (SLA, FDM et FSL). Cout par pièce beaucoup plus élevé que la production sur une imprimante de bureau et (à grands volumes) sur les imprimantes industrielles en interne.
Grand choix de matériaux. Lent. Peut prendre plusieurs semaines au lieu de quelques heures.
Conseils sur les meilleurs matériaux et technologies pour vos besoins.
Imprimante 3D industrielle Contrôle complet de vos impressions. Investissement élevé : environ $30 000 pour une machine entrée de gamme, $300 000 pour un système complet.
Plus rapide qu'en sous-traitance. Les machines industrielles nécessitent généralement un espace adapté d'au moins 30 m2, un système de chauffage, ventilation et air conditionné industriel, des stations de finition et de nettoyage, etc.
Coût moins élevés que la sous-traitance si utilisée en grand volumes. Le coût d’un système industriel dépasse largement le coût d’un système format bureau, gonflant considérablement le coût par pièce.
Pour une faible production, les coûts sont plus élevés que dans les solutions de sous-traitance et d'imprimantes 3D de bureau.
Nécessite d'être utilisé en permanence pour être rentable (coût par pièce et amortissement).
Gamme de matériaux restreinte comparée à celle d'un sous-traitant.
Coût des matériaux élevé : de 20 à 150 € par kilo.
Nécessite un technicien à plein temps.
Imprimante de bureau Investissement initial le plus faible. Garantie plus courte qu'un système industrielle - peu de fournisseurs ont un service client dédié.
Coût par pièce le plus bas. Volume d'impression plus faible.
Système le plus rapide. Many desktop 3D printers don’t have great warranties or support.
Technologie simple à apprendre et maîtriser.
Faible encombrement, installation facile et mise-en-route naturelle.

Quelle est la meilleure solution dans mon cas ?

Votre choix doit être guidé par les spécificités de votre processus de travail et les objectifs de votre projet. Les facteurs à considérer sont les suivants :

  • Le nombre de pièces à imprimer par semaine
  • Les matériaux nécessaires
  • La fonction des pièces : prototype visuel, fonctionnel, technique ?
  • Le nombre de pièces par impression, en fonction du volume de fabrication d'une machine industrielle ou d'une imprimante de bureau
  • Commandez des échantillons de différents fabricants comme, les échantillons gratuitspour vous faire une idée plus précise des capacités des imprimantes. * Demandez des informations sur la durée d'impression, la quantité de matériau nécessaire ou encore l'épaisseur des couches.
  • Calculez les coûts, estimez l'usage de la machine, la durée d'impression d'une pièce
  • Participez à des réunions d'utilisateurs d'imprimantes 3D et comparez des avis sur les différentes machines
  • Participez à des événements organisés par les fournisseurs et les sous-traitants, pour connaître les contrats de service et le coût total de possession des machines

Dans la plupart des cas, la meilleure solution est de disposer en interne de plusieurs imprimantes 3D et de sous-traiter les pièces de trop grande taille. C'est généralement la meilleure option, tant pour de petites équipes de conception que pour de grandes multinationales. Les machines industrielles sont souvent sous-utilisées. Elles sont donc moins vite rentabilisées que de petites imprimantes, moins coûteuses à l'achat. Les imprimantes industrielles sont à utiliser lorsque vous devez imprimer de grandes pièces pour lesquelles la tolérance est très importante, comme dans les secteurs aéronautique. Dans tous les cas, le système d'impression doit correspondre aux besoins spécifiques de votre équipe.

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