Meilleures pratiques pour imprimer en 3D de chez soi

Comme bon nombre d’entre nous de par le monde, vous avez sans doute dû vous adapter rapidement d’un bureau bondé ou d’un atelier débordant de fournitures à votre domicile, d’où vous devez concevoir et réaliser des produits avec des ressources plus limitées. En ces temps troublés, être capable de s’adapter à ces nouvelles conditions et difficultés contribuera à limiter les ruptures de stock et à maintenir les cycles de développement tout au long de la production. 

La taille compacte des imprimantes 3D stéréolithographiques (SLA) de bureau Formlabs fait qu’elles sont adaptées à une utilisation domestique ou ailleurs qu’au bureau. En outre, avec plus de 30 matériaux différents reproduisant des matières allant du silicone au polypropylène en passant par l’ABS et autres, elles améliorent votre flexibilité et élargissent les applications pour que vous puissiez vous adapter aux nouveaux défis quand ils se présentent. 

Réaliser votre impression 3D en interne vous aidera à baisser vos coûts et à garder davantage de contrôle dans les périodes d’incertitude, surtout si vous dépendez de pièces imprimées en 3D par un sous-traitant. Nos clients se sont tournés vers l’impression 3D à domicile pour baisser leurs coûts, augmenter leur efficacité, maintenir l’activité essentielle qu’est le développement de produits et contribuer à la lutte contre la COVID-19.

Dan Kirchgessner, responsable de la communauté, et Jake Kapusta, agent des services senior, partagent leurs meilleures pratiques d’impression à domicile.

Installer un espace d’impression 3D

Avant de recevoir ou de rapporter chez vous votre imprimante 3D, veillez à ce que l’espace et l’environnement où vous avez prévu de la placer conviennent à l’impression, au post-traitement et à toutes les opérations de finition dont vous pourriez avoir besoin. Il vous faut des espaces dont le sol est de niveau pour pouvoir installer une ou plusieurs imprimantes, les solutions de post-traitement telles que la Form Wash et la Form Cure, un poste de travail pour le retrait des pièces et la finition, ainsi qu’un espace de stockage à court terme pour la réserve de solvant, les bacs à résine, les cartouches de résine, les gants, les outils de post-traitement, etc.

Alexis Hope, conceptrice et chercheuse au Media Lab et au Center for Civic Media du MIT dit que quand elle a dû installer son atelier chez elle, « installer l’imprimante chez moi a été une motivation très forte pour que je crée mon poste de travail. Il faut prévoir un endroit pour les systèmes de lavage et de polymérisation et un espace pour stocker les pièces, donc veillez à bien tout planifier pour avoir une installation qui soit productive. »

L’atelier à domicile d’Alexis Hope.

Quelques-unes des questions qu’on nous pose le plus souvent à propos de l’impression 3D à domicile traitent de considérations ambiantes telles que les bruits et les odeurs. Pour ménager toute sensibilité aux odeurs, nous avons trouvé qu’il était efficace de placer la station de post-traitement dans une zone bien ventilée ou près d’une fenêtre pouvant être ouverte pour aérer facilement la pièce. Même si la Form 3 fait relativement peu de bruit (son niveau sonore est comparable à celui d’un micro-ondes), il est préférable de la placer à distance des zones calmes de votre maison pour éviter tout type de gêne. 

Woody Hedberg, ingénieur en processus d’impression chez Formlabs, a récemment installé une Form 3L dans son appartement pour tester des matériaux. « Par mesure de protection, j’ai recouvert le sol et les murs de la zone d’impression avec de l’aggloméré et du carton épais », explique Hedberg. Il a aussi trouvé utile d’installer son poste près d’une fenêtre ouverte dans une pièce pourvue d’une porte afin de minimiser les bruits et les odeurs potentiels. 

Une fois que votre espace est installé, regroupez tout le matériel essentiel pour l’impression 3D tel que des bacs, des paniers et des bouteilles de rinçage, des pincettes, une spatule, un outil de retrait, des pinces coupantes, des gants jetables en nitrile, ainsi que tout ustensile que vous jugez utile pour votre processus d’impression 3D.

Transporter votre imprimante en toute sécurité

Si vous possédez déjà une imprimante 3D, vous devrez commencer par étudier soigneusement la manière dont vous la transporterez directement de votre bureau ou votre lieu de travail à votre domicile. Quand on prépare une imprimante 3D Formlabs au transport, il faut d’abord retirer la cartouche de résine, enlever et nettoyer la plateforme de fabrication, puis retirer et couvrir le bac à résine avant de le mettre dans son boîtier. Assurez-vous que tous les accessoires qui contiennent de la résine sont bien fermés avant le transport.

Pour la Form 3, la Light Processing Unit (LPU) doit être sécurisée avec les vis papillon et le verrou avant le transport. Ne pas sécuriser la LPU peut endommager votre imprimante. Contactez-nous si vous ne retrouvez plus les vis.

Emballez votre imprimante avec soin, et si possible, mettez-la dans son emballage d’origine. N’oubliez pas de prendre tous les accessoires dont vous aurez besoin pour l’impression 3D et le post-traitement : La Form Wash et la Form Cure ou le Finish Kit et une solution de polymérisation alternative, ainsi que les consommables comme les bacs à résine, les cartouches de résine, des gants, les outils de post-traitement, de l’alcool isopropylique, etc.

Une fois que vous êtes en mesure de déballer tout votre équipement d’impression 3D, n’oubliez pas de remettre à niveau votre imprimante dans son nouvel environnement avant d’imprimer quoi que ce soit.

Reprendre votre processus d’impression 3D et télétravailler avec votre équipe

Maintenant que votre poste d’impression à domicile est opérationnel, voici quelques astuces pour améliorer et optimiser votre processus de travail. 

Faites coïncider les heures de début et de fin de vos impressions sur votre horaire de travail pour maximiser le temps de fonctionnement de votre imprimante. Utiliser la durée d’impression estimée dans PreForm vous aidera à planifier le début de votre prochaine impression. Vous pouvez programmer les impressions longues pour qu’elles soient réalisées en votre absence et vous pourrez terminer l’impression et lancer la nouvelle à votre retour.

Kevin Gautier, du développement commercial chez Formlabs, constate que les membres de son équipe s’envoient des impressions les uns aux autres plus souvent quand ils travaillent de chez eux. « Pensez à toujours imprimer un exemplaire de l’objet pour vous-même de manière à avoir une référence à laquelle vous pouvez revenir. »

Le poste de travail à domicile de Kevin Gautier.

Dans le même esprit, Woody Hedberg suggère de documenter en détail et de photographier chaque impression, surtout si vous n’avez guère de volume d’entreposage. « Maintenant que toute l’équipe est en télétravail, il faut avoir un système de documentation digne de ce nom. Cela ne veut pas dire qu’il faut impérativement garder chaque pièce imprimée en 3D, mais je dois soigneusement documenter mes impressions et en garder une archive pour l’équipe », déclare-t-il.

Pour contrôler votre productivité d’impression en temps réel et suivre la consommation de résine et l'utilisation du bac, utilisez Dashboard, qui vous permet de surveiller le progrès des impressions sur chaque imprimante. Vous pouvez également surveiller les taux d’échec et de réussite de vos impressions pour voir quels modèles réussissent le mieux et prendre ces données en compte pour les itérations futures.

« Prenez de l’avance en effectuant tout le travail de conception que vous pouvez, puis répartissez les tâches de prototypage physique selon leur priorité entre toutes les équipes », suggère Zach Frew, technicien en ingénierie chez Formlabs. Frew dit qu’il est impératif d’organiser ces tâches par priorités, surtout quand on travaille avec des ressources limitées, puis de les communiquer à tous les membres de l’équipe.

Instructions de sécurité

Soyez prudent lorsque vous utilisez les produits Formlabs. Portez des gants en nitrile pour manipuler l’alcool isopropylique et travaillez dans un local bien ventilé. Stockez l’alcool isopropylique à distance des sources de chaleur, des flammes vives et des étincelles. L’alcool isopropylique s'évapore rapidement, gardez donc les bouteilles toujours fermées. Consultez le fournisseur ou le fabricant pour connaitre en détail les instructions de sécurité.

D’après l’expert en matériaux Formlabs Zac Zguris, « il faut avoir une hygiène chimique irréprochable. Faites en sorte que tout reste propre. Veillez à essuyer immédiatement si vous renversez ou faites goutter du produit, utilisez de l’acétone ou de l’alcool isopropylique pour être sûr qu’il ne reste aucun résidu collant. Quand on utilise de l’alcool isopropylique comme produit de lavage, il faut veiller à ce que l’espace de travail soit bien aéré. Un placard est tout sauf un endroit adéquat pour l’utilisation régulière d’alcool isopropylique ou d’une imprimante 3D. »

Quand vous manipulez des récipients et des cartouches de résine, veillez à toujours porter des gants pour protéger votre peau. Rangez les cartouches verticalement, à l’abri de la lumière directe du soleil, dans un endroit bien ventilé. Fermez le clapet d’entrée d’air de la cartouche pour éviter les fuites.

Ne jetez pas la résine liquide ou partiellement polymérisée dans les canalisations ou avec les ordures ménagères. Ne jetez pas de l’alcool isopropylique contenant de la résine dissoute dans les canalisations ou avec les ordures ménagères. Comme toujours, les solvants et résines doivent être éliminés conformément aux réglementations locales et à la FDS du fournisseur. Pour en savoir plus sur les consignes de sécurité, veuillez poursuivre votre lecture sur notre page d’assistance. 

Comment faites-vous de l’ingénierie en télétravail ?

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