Impression 3D de maquettes d'architecture à l'échelle : l'expérience de Laney LA | Formlabs

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Lorsqu'il a rejoint le cabinet d'architecture de Los Angeles Laney LA, l'architecte Paul Choi savait déjà qu'il voulait initier l'entreprise à l'impression 3D. Laney LA n'utilisait pas régulièrement de maquettes, mais aujourd'hui, ils en fabriquent en permanence pour tester des idées, communiquer avec leurs clients et prendre leurs décisions.

« Les maquettes deviennent de plus en plus rares dans ce domaine, où les rendus photoréalistes et la technologie de réalité virtuelle (RV) progressent, mais ces modèles physiques permettent aux architectes d'évaluer les caractéristiques spatiales d'une façon que ne permettent pas les modèles numériques », explique Choi.

« Sans d'imprimante 3D, nous nous sentirions obligés de passer plus de temps sur la visualisation des projets, sous forme de rendus et de dessins. Pouvoir disposer directement d'une maquette d'un projet compliqué à partir d'un modèle CAO en 3D nous fournit des images percutantes en moins de temps. »

Choi nous explique comment le cabinet d'architecture Laney LA a commencé à utiliser l'imprimante 3D Formlabs et a réussi à l'intégrer complètement à leur processus de travail au quotidien.

Intégrer l'impression 3D aux processus de travail en architecture

L'employeur précédent de Choi utilisait l'impression 3D depuis vingt ans déjà. Cherchant à continuer à l'utiliser chez Laney LA, un cabinet plus petit, il a étudié quel serait le type d'imprimante qui conviendrait le mieux à leur processus de travail spécifique.

« J'ai un peu enquêté et j'ai entendu dire beaucoup de bien des imprimantes Formlabs. C'était le bon choix en termes de taille et de facilité d'utilisation pour notre cabinet », raconte Choi.

Laney LA avait déjà un processus de modélisation numérique. C'est pourquoi passer de la CAO à l'impression 3D n'a pas posé problème.

« Les entreprises qui utilisent déjà la modélisation 3D ont un avantage. Formlabs a beaucoup simplifié le passage d'un modèle 3D à une impression 3D, et je conseille à ceux qui souhaitent le faire de s'efforcer de l'intégrer progressivement à leur processus de travail et plus largement au processus de conception. »

Essayez vous-même le processus de préparation de l'impression : téléchargez PreForm, le logiciel gratuit de Formlabs de préparation des modèles 3D à l'impression, et importez un fichier STL ou OBJ. Dans notre livre blanc, vous trouverez des recommandations plus poussées de préparation de modèles CAO pour l'impression.

La façon dont l'équipe utilise aujourd'hui l'impression 3D est en constante évolution. Les architectes s'efforcent à faire quelque chose de différent à chaque impression et itération, et de tester les limites de cette technologie.

Laney LA utilisait déjà un logiciel de modélisation 3D dans le processus normal de travail et passer à l'impression 3D a été très naturel.

Trouver le chemin du modèle CAO au modèle physique

Laney LA espérait intégrer l'impression 3D à tous les stades de la conception, et les architectes ont commencé par imprimer des modèles aux étapes importantes du processus de conception, marquant ainsi des moments clés dans la communication avec le client, ou encore évaluant les idées en interne.

« Avec l'impression 3D, nous pouvons penser à des façons innovantes de décrire les projets sous forme physique, de garder un modèle de cette étape du processus de conception », explique Choi.

« Nous réfléchissons pour savoir comment utiliser l'impression 3D différemment des autres outils, comme le rendu ou la réalité virtuelle. La maquette imprimée nous permet de visualiser le projet sous une nouvelle perspective, et elle nous apporte en même temps d'autres avantages. »

L'impression 3D par stéréolithographie (SLA) permet de faire apparaitre des détails fins même sur des maquettes à très petite échelle. Cet exemple de maquette urbaine à très petite échelle, 1/32” = 1’, a été entièrement imprimée sur une imprimante Formlabs.

La plupart des projets de Laney LA sont des maisons particulières, et pouvoir communiquer à l'aide d'une maquette est particulièrement important. Généralement, à la fin du dessin, les architectes vont imprimer l'ensemble du projet en 3D pour évaluer en interne quels seront les étapes suivantes, et utilisent la maquette comme outil de communication pour le présenter au client. Souvent, les architectes dessinent ou traitent le modèle pour mettre en valeur certains aspects importants d'une structure.

« C'est amusant de toujours chercher à décrire une certaine idée du projet et à l'isoler dans la maquette, que ce soit une pièce ou un espace que nous cherchons à mettre en valeur en la découpant, ou encore la topographie du site », raconte Choi.

Dans certains cas, les architectes de Laney LA choisissent de couper en deux la maquette pour mettre en valeur des détails intérieurs particulièrement intéressants. Pour ce projet à Culver City, chaque partie est un modèle imprimé en Grey Resin Formlabs, qui a été ensuite peint en noir et blanc.

Demandez une pièce échantillon imprimée en Grey Resin.

Choi et l'équipe ont également choisi l'impression 3D pour montrer des espaces particuliers du projet, qui seraient difficiles à décrire à l'aide de dessins conventionnels. Un architecte peut par exemple isoler une partie du modèle virtuel et l'imprimer pour donner aux entrepreneurs en construction une vision plus spatiale, une explication tridimensionnelle d'une partie du projet. Certains éléments de construction, tels que la charpente, moins visibles après réalisation, sont plus faciles à expliquer sur une maquette imprimée, de façon plus globale.

Pour un de leurs projets, il était important de parler au client du dénivelé du terrain, et Laney LA a donc imprimé en 3D un modèle topographique montrant les courbes de niveau de 60 cm (2 ft) de dénivelé du terrain.

« Tirer le meilleur parti de l'impression 3D est vraiment utile. C'est un équipement précieux, non seulement pendant la conception, mais pour l'aspect commercial également. Il est utile en termes de marketing et de communication avec les clients potentiels, les entrepreneurs et les maitres d'œuvre. »

Des conseils pour aller plus loin en impression 3D

Le cabinet Laney LA a trouvé le passage des outils numériques de conception à l'impression 3D très naturel. Choi pense que l'impression 3D peut être avantageuse pour les cabinets dans tous les processus de travail, même ceux qui commencent à partir de techniques traditionnelles.

« De nombreux cabinets plus importants passeront directement à un processus 3D complet, parce qu'ils ont des projets plus complexes qui requièrent des livrables plus élaborés. Pour notre part, nous avons décidé de franchir le pas d'un seul coup parce que nous souhaitons réagir rapidement et fournir un service exceptionnel à nos clients », explique Choi.

« C'est peut-être difficile et angoissant d'investir du temps et de l'argent dans une nouvelle technologie, lorsque vous sentez que ce n'est pas vraiment une nécessité, mais essayer de l'intégrer à votre processus de travail va vous forcer à être plus créatif avec vos ressources en temps et financières et les revenus que vous en tirerez. Le plus tôt vous commencerez à l'intégrer à votre organisation, le mieux ce sera. »

En savoir plus sur les stratégies de modélisation et les processus de travail logiciels

Les cabinets d'architectes comme Laney LA utilisent l'impression 3D pour réaliser des modèles numériques complexes et itérer facilement en conception. Pour que le passage d'un modèle numérique à un fichier imprimable en 3D soit réussi au mieux, il est utile de connaitre les bases de conception pour l'impression 3D.

Téléchargez notre Livre blanc le plus récent sur l'impression 3D de modèles en architecture pour connaitre ce qu'il vous faut savoir pour passer du modèle CAO à l'impression 3D. Vous y apprendrez les méthodes de modélisation et les décisions intéressantes à prendre, depuis le choix de l'échelle pour la conception d'un assemblage à l'utilisation de certaines stratégies, valables dans la plupart des écosystèmes logiciels courants.

Des stratégies de modélisation et d'utilisation de logiciels

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