L'imagination

imprimée avec Formlabs

Personne ne raconte d'histoires comme Aaron Sims Creative. Par un mélange audacieux d'innovations techniques et de fondamentaux de conception solides, ce studio d'effets visuels plusieurs fois récompensé crée des personnages, des mondes et des visuels inoubliables pour certains des plus grands films hollywoodiens.

Une nouvelle façon de raconter des histoires

Le studio Aaron Sims Creative (ASC) a été créé en 2005 par le regroupement éclectique d'artistes en concepts et effets visuels parmi les plus talentueux au monde. Ils ont créé des personnages, créatures, effets visuels et costumes mémorables, et des mondes captivants. Ils ont construit leur réputation en tant que studio boutique haut de gamme, réalisant des projets au-delà des attentes de leurs clients et réinventant constamment ce à quoi peuvent s'attendre les spectateurs d'une histoire moderne.

À la fin des années 1990 et au début des années 2000, la montée des effets visuels a fortement impacté la façon de faire des studios de toutes tailles. Les techniques traditionnelles ont perdu leur attrait en raison de la conception numérique. L'époque de la sculpture méticuleuse de personnages dans de l'argile est bel et bien révolue.

Dans un environnement de plus en plus numérique, l'équipe d'ASC a adopté une double approche en utilisant de multiples outils pour créer tant des modèles virtuels que physiques. L'équipe s'est tournée vers l'impression 3D pour les modèles physiques afin de guider et de donner forme au processus de conception, réalisant ainsi des mondes comme peu d'autres studios ont pu le faire.

Hors de l'écran et dans le réel

Avec la réalisatrice Niki Caro et son équipe de producteurs, ASC a dévoilé sa dernière création. C'est le plus grand projet imprimé en 3D sur lequel ASC a travaillé jusque-là : une scène complète du film Mulan 2020, avec des figurines miniatures et des modèles haute résolution des principaux personnages. Cette scène est une étape cruciale du processus de conception qu'ASC a affiné tout au long de ces années, qui les aide à réaliser des mondes encore plus animés et profonds que ceux qu'un réalisateur pouvait imaginer au départ.

« Les objets physiques ont une valeur inestimable dans un espace de plus en plus numérique. »

Mélanger des effets spéciaux très lourds en conception avec des modèles physiques offre des avantages importants. Les réalisateurs, qui sont souvent obnubilés par chaque détail de chaque minute d'une prise, peuvent régler des scènes essentielles bien avant de les filmer. Parfois, les réalisateurs vont prendre des photos des modèles imprimés pour obtenir l'échelle adéquate pour leur story-board, ce qui influe alors directement sur les décisions créatives prises pour le tournage. C'est pourquoi ASC a introduit des modèles physiques dans ses processus, de la conception à la présentation, afin de créer certains des personnages et des mondes hollywoodiens les plus impressionnants visuellement. En collaborant avec l'équipe de réalisation dès le début du processus, le studio réduit les coûts de développement et la durée de post-production.

Les modèles physiques n'aident pas seulement le réalisateur à créer son film, ils aident beaucoup les concepteurs eux-mêmes. Selon Aaron Sims, imprimer plusieurs modèles d'un personnage ou d'une scène aide à faire naître l'inspiration des artistes de l'équipe. Cela donne aussi une idée de l'échelle et aide les concepteurs à dimensionner la taille d'un monstre par rapport à celle d'un autre personnage.

« La technologie facilite le processus de conception sans avoir à lésiner sur les moyens. Nous produisons notre meilleur travail, en avançant bien plus vite qu'avant. »

La sculpture de figurines dans de l'argile est bien finie, mais l'équipe d'ASC est capable de revenir à un aspect fondamental de la création des années 1980. Maintenant, l'équipe passe plus de temps à fignoler les modèles qu'à mouler l'argile, ce qui lui permet de perfectionner un personnage ou un monde. Les anciennes maquettes en argile sont réinventées.

Peindre des pièces pour leur donner vie

« Les imprimantes Formlabs nous suivent dans toutes nos idées. Nous n'avons jamais eu de problème tel qu'un type de chevelure ou une petite dent qui ne tenait pas, ou un retard de conception dû à l'impression. Elles font vraiment tout ce que les concepteurs leur demandent. »

Après l'impression des personnages, une autre tâche importante attend les artistes d'ASC : la peinture. La peinture des pièces imprimées en 3D est essentielle pour donner l'attitude et le ton du personnage, permettant de bien mener l'histoire qu'ASC cherche à raconter.

L'équipe d'ASC peint des pièces imprimées en Clear Resin et en Grey Resin. Comme les objets réels qu'ils représentent, les modèles peints en Clear Resin réfléchissent et absorbent la lumière, créant des tons de peau et des vêtements plus réalistes et mettant en valeur la présentation.

« Lorsque vous avez une super pièce imprimée en 3D et qu'elle est magnifiquement peinte, c'est... C'est si beau que je ne sais pas comment nous avons réussi à la faire ! »

Le projet Mulan a été complètement imprimé, jusqu'aux moindres petits arbustes ou accessoires. Un autre projet qui met en valeur l'influence de la peinture des pièces imprimées en 3D est Aquaman. L'impression 3D d'Aquaman s'est avérée être l'exacte réplique du rendu sur ordinateur de l'artiste, qui correspondait aussi exactement à ce que le spectateur voit à l'écran. Ce type de processus de création, du croquis à la conception finale et de l'impression 3D aux effets visuels finaux, a permis à ASC de sortir les personnages de l'écran pour les faire entrer dans le réel.

Cela a été possible pour Aquaman en partie du fait de l'adoption précoce de l'impression 3D par ASC. La technologie est maintenant complètement intégrée au processus de conception, du début à la fin. Les créateurs n'ont aucune limitation en conception. Ils peuvent donner vie à des mondes et des personnages bien plus réalistes, plus vite et à des coûts plus réduits qu'il ne serait possible de le faire avec un simple processus numérique. Résultat : de meilleures histoires et des fans encore plus heureux de voir leurs héros favoris s'animer.

« Aquaman est l'une de mes conceptions préférées. Et si vous regardez le modèle sur ordinateur, la pièce imprimée en 3D et le film, c'est exactement la même chose. »

Les effets visuels qui animent le monstre de Stranger Things

« Le Démogorgon a été l'une des premières impressions que nous avons effectuées avec les imprimantes 3D Formlabs, et nous avons été sidérés. Avant, nous sous-traitions toujours l'impression. Le fait de pouvoir le faire en interne, et de voir là sous nos yeux un modèle dont nous avions participé à la conception dès le tout début, a été réellement merveilleux. Cela nous a ramenés aux jours où nous modelions de l'argile. »

Pour Stranger Things, ASC n'a pas seulement conçu un monstre. ASC a participé à donner le ton, l'apparence et l'ambiance de la série. L'intégration dès le début du processus de création a permis à l'équipe de passer rapidement des croquis aux modèles physiques, et a contribué à immédiatement faire de la série originale Netflix un classique.

En découvrant en détail comment ASC a donné vie à Stranger Things, vous comprendrez pourquoi la méthode « du croquis à l'écran » est une telle réussite.

Sortie prochaine : des mondes originaux

Ayant travaillé sur des projets de conception pour plusieurs des plus grands producteurs d'Hollywood, ASC regarde maintenant vers l'avenir. Le prochain grand défi de la société se présente dans le domaine de la création de propriétés intellectuelles originales, en commençant par la sortie de Dive et de Tank en 2021.

« Sur la base de l'expérience de plusieurs années de travail au plus haut niveau avec de fortes exigences, et des mêmes principes de conception que nous avons affinés avec des projets comme Wonder Woman et Aquaman, nous allons travailler sur nos propres projets. Nous avons confiance dans notre capacité à le faire. »

Les douze derniers mois, l'équipe a fait des essais en étendant l'utilisation du moteur graphique Unreal Engine aux phases initiales du processus de création. Liant intimement art et technologie, Unreal Engine est un outil des plus puissants pouvant permettre à ASC de créer des mondes immersifs.

Le long métrage Dive emmène le spectateur pour des voyages terrifiants et excitants dans les profondeurs sous-marines et souterraines. Utilisant tout son arsenal d'outils, ASC arrive une fois encore à repousser les limites de la narration moderne, en attirant les amateurs de films sur les merveilles de la nature, ainsi que de films d'horreur et à suspense. Selon Aaron Sims, Dive est le premier exemple de la façon dont l'équipe utilise Unreal Engine comme base du processus de direction artistique, de production et d'effets spéciaux.

Dive et Tank offrent des opportunités exceptionnelles à ASC, en réunissant l'expérience de plusieurs dizaines d'années en conception de mondes visionnaires et de créatures emblématiques, pour raconter des histoires comme personne ne l'a jamais fait dans le secteur. Libre des contraintes propres à une franchise ou à un personnage connu de nombreux fans, l'équipe n'a pas de limites dans son exploration d'une grande diversité d'espaces et de thèmes.

« C'est le meilleur moment pour nous lancer dans la création de propriétés intellectuelles originales. Le moment juste n'existe pas d'ailleurs. Il faut faire un choix, chercher à réaliser son projet et utiliser pour cela tous les outils à disposition. »

Formlabs est fier de soutenir l'imagination des concepteurs d'envergure mondiale d'ASC. Vous découvrirez bientôt plus d'informations sur Dive et Tank. Le roman visuel Tank devrait être disponible début 2021.

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