Le premier « trou »

Imprimé avec Formlabs

TaylorMade est non seulement l'une des enseignes les plus respectées et reconnues dans le monde du golf, mais elle est également l'une des plus innovantes.

Créer le meilleur sac de golf

Décrocher une place dans le sac de golf d'un joueur est un honneur. C'est exactement ce que fait TaylorMade depuis plus de 30 ans, en tenant sa promesse de créer les produits de golf les plus performants au monde. Qu'il s'agisse de débutants souhaitant perfectionner leur putt, ou de professionnels du PGA Tour à la recherche d'un avantage supplémentaire, la motivation de TaylorMade est l'innovation des produits. Résultat ? Parmi les clubs de golf les plus prestigieux du secteur.

Tiger Woods exige la meilleure qualité. Il n'y a pas plus exigeant dans le monde du golf. Il examine le club centimètre par centimètre. Notre plus belle réalisation chez TaylorMade, c'est d'avoir décroché une place dans son sac.

Chris Rollins, Ingénieur en développement de produits

40 ans d'innovation

Tout a commencé avec un seul club. En 1979, le bois-métal du Pittsburgh Persimmon de TaylorMade a révolutionné le golf moderne. Le premier driver à tête métallique couramment utilisé représentait une amélioration importante par rapport aux drivers à tête en bois de l'époque, permettant aux joueurs d'envoyer la balle bien plus loin qu'avant. Ce produit a fait le succès de TaylorMade, mais pour l'entretenir, il lui a fallu faire preuve un véritable engouement pour l'inovation et la performance des joueurs. 40 ans plus tard, quand les joueurs entrent dans une boutique et qu'ils voient le logo TaylorMade sur un club, ils savent que la même vision et le même amour du sport qui ont donné naissance au bois-métal d'origine, continuent de prévaloir dans chaque nouveau modèle.

Vitesse et régularité

Le Sim Fairway représente ce que TaylorMade a fait de mieux. Repoussant les limites du possible en conception de clubs, le Sim Fairway est synonyme de l'amélioration permanente de la vitesse de la balle, et surtout, d'une plus grande régularité pour les joueurs.

La conception d'un nouveau club commence par un brainstorming sur les diverses innovations que l'équipe pense pouvoir mettre en œuvre, et sur les problèmes essentiels que ces innovations posent. En concevant le Sim Fairway, l'entreprise voulait trouver un nouveau moyen d'abaisser le centre de gravité, d'améliorer l'interaction avec le gazon et la flexibiltié de la surface. Les ingénieurs se sont mis au travail pour concevoir une nouvelle tête en partant de zéro, avec des modèles en 2D et une analyse des performances. L'objectif était de redéfinir la manière dont les poids sont incorporés dans la tête du club dans le but d'améliorer les performances à chaque swing. Sans avoir à se soucier du coût du prototypage, l'équipe a fait marcher ses imprimantes 3D internes pour donner vie aux fichiers CAO. Travailler en 3D est indispensable pour TaylorMade afin de ressentir physiquement et de voir comment différentes répartitions des poids et conceptions modifient la tête du club. Le « look » du Sim Fairway est radicalement différent et c'est le résultat direct de ce processus. Le résultat en est un style vraiment nouveau, et de nouveaux critères de performance pour les joueurs.

L'équipe utilise la Draft Resin pour imprimer rapidement de nouvelles pièces en quelques heures, et passe à la Grey Resin pour obtenir des prototypes plus réels. Pouvoir masquer la ligne apparaissant sur les prototypes de têtes en Grey Resin a constitué un avantage décisif pour les concepteurs, grâce à la qualité supérieure des plastiques que l'on peut utiliser sur les imprimantes 3D Formlabs.

Pouvoir accoupler les pièces entre elles est une autre caractéristique notable de la Grey Resin que les ingénieurs n'avaient pas trouvé lorsqu'ils cherchaient d'autres imprimantes à utiliser en interne. L'assemblage des pièces imprimées en 3D a permis à l'équipe de tester plusieurs nouvelles formes de plaquettes lestées incorporées au Sim Fairway, obtenant ainsi un club plus performant. Pour les ingénieurs de TaylorMade, les matériaux d'impression se sont avérés être le plus grand atout dans leur recherche de fabrication d'un bois de fairway plus performant.

« La manière dont les pièces en Grey Resin peuvent s'accoupler et la résolution des pièces étaient des caractéristiques que n'offraient pas beaucoup d'autres imprimantes. Nous avons eu de meilleurs résultats en imprimant les pièces séparément et en les assemblant ensuite. »

Les 18 prochains trous

TaylorMade a un objectif bien précis : créer le meilleur jeu de clubs de golf au monde pour faire de vous un meilleur golfeur. Cela veut dire des clubs qui améliorent la régularité des joueurs, atténuent davantage leurs coups irréguliers et accélère leur swing, ne serait-ce qu'un tout petit peu. En réunissant une équipe d'ingénieurs et de concepteurs de niveau mondial, tout aussi passionés de golf que les professionnels qui utilisent leurs produits, et en les équipant en interne d'une impression 3D abordable, TaylorMade a montré au monde du golf que l'entreprise n'arrêtera jamais d'innover.

Lorsqu'un joueur met la main dans son sac et qu'il en retire un club TaylorMade, il sait que les dix-huit prochains trous seront les meilleurs qu'il aura jamais réalisés.

Pleins feux sur l'ingénieur en développement de produits : Chris Rollins

Q : Allons-nous utiliser l'impression 3D pour nos projets futurs ?

A : Oui. Il n'y a aucun doute. C'est beaucoup trop rapide, trop bon marché, et cela nous permet de perfectionner les détails comme jamais auparavant. Nous avons actuellement des projets vraiment pointus qui nécéssitent l'impression 3D, et les golfeurs vont adorer ça.

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