Buenas prácticas para imprimir en 3D desde casa

Como muchos de nosotros en todo el mundo, es probable que hayas tenido que adaptarte rápidamente a trabajar desde tu casa sin algunos de los recursos que ofrece tu espacio de trabajo habitual completamente equipado. En tiempos como esos, la capacidad de adaptación a estos nuevos entornos y desafíos ayudará a limitar la interrupción de producción y a mantener los ciclos de desarrollo en el futuro. 

Las impresoras 3D de estereolitografía (SLA) de escritorio de Formlabs tienen un tamaño compacto, lo que las hace ideales para trabajar desde casa o fuera de la oficina. Además, con su catálogo de más de 30 materiales distintos, que simulan el comportamiento de sustancias como la silicona, el polipropileno, el ABS, erc, contarás con mayor flexibilidad y más ejemplos de uso para adaptarte a los nuevos desafíos a medida que surjan. 

Llevar la impresión 3D a donde estés te ayudará a reducir costes y a obtener un control mayor en tiempos inciertos, sobre todo si anteriormente externalizabas tus piezas impresas en 3D o aún las sigues externalizando. Nuestros clientes han recurrido a la impresión 3D en casa para reducir costes y aumentar la eficiencia, continuar el desarrollo de productos clave y apoyar la lucha contra el COVID-19.

Dan Kirchgessner, community manager, y Jake Kapusta, experto de servicios jefe, nos describen sus buenas prácticas para imprimir desde casa.

Preparación de tu espacio de trabajo de impresión 3D

Antes de transportar o recibir tu impresión 3D, conviene que te asegures de que tu espacio elegido y su entorno son adecuados para tus necesidades de impresión, posacabado y acabado. Necesitas espacios de trabajo bien nivelados en los que puedas colocar tu(s) impresora(s) y soluciones de posacabado como la Form Wash y la Form Cure, un espacio para la eliminación de soportes y el acabado y un espacio de almacenamiento para materiales como el disolvente de lavado, tanques de resina, cartuchos de resina, guantes, herramientas de posacabado, etc.

Alexis Hope, una diseñadora e investigadora del MIT Media Lab y el MIT Center for Civic Media, dice que cuando llegó el momento de montar su taller en casa, "tener la impresora en casa fue un gran impulso para preparar una estación de trabajo. Hace falta espacio para la Form Wash y la Form Cure y un espacio para guardar las piezas, así que es necesario asegurarse de contar con una organización que nos permita ser productivos".

El taller en casa de Alexis Hope.

Algunas de las preguntas que nos hacen con más frecuencia sobre la impresión 3D desde casa tienen que ver con consideraciones ambientales, como los ruidos y los olores. Algo que ayuda a evitar problemas de sensibilidad a los olores es mantener la estación de posacabado en una zona bien ventilada o cerca de una ventana abierta para tener un acceso fácil a la ventilación. Aunque el funcionamiento de la Form 3 es relativamente silencioso, comparable al sonido de un microondas, puede resultar conveniente situarla lejos de zonas silenciosas de tu casa para evitar cualquier tipo de molestia. 

Woody Hedberg, ingeniero de procesos de impresión de Formlabs, instaló recientemente una Form 3L en su apartamento para ensayos con materiales. "He colocado cartón grueso en el suelo y las paredes de la habitación como medida protectora", nos cuenta. También le pareció útil establecer su espacio de trabajo cerca de una ventana abierta y tras una puerta cerrada para mitigar los posibles olores y ruidos. 

Cuando hayas montado tu zona de trabajo, reúne los materiales básicos para el proceso de impresión 3D, como las cubetas, cestas y botellas de lavado, pinzas, una espátula, la herramienta para retirar piezas, los alicates de corte, guantes de nitrilo desechables y todas las demás herramientas que te sirvan para tu proceso de trabajo.

Transporte seguro de tus impresoras

Si ya tienes una impresora 3D, lo primero que querrás considerar es cómo vas a transportarla directamente desde tu oficina o espacio de trabajo hasta tu casa. Para poder llevarte tu impresora 3D de Formlabs, tienes que prepararla. Para ello, retira en primer lugar el cartucho de resina, quita y limpia la base de impresión y, por último, retira y cubre el tanque de resina antes de colocarlo en el contenedor del tanque. Asegúrate de que los accesorios que contienen resina estén cerrados firmemente antes de transportarlos.

Para la Form 3, asegúrate de que la Light Processing Unit (LPU) quede bien sujeta con los tornillos de palomilla y el pasador antes de transportar la impresora. Si no sujetas correctamente la LPU, puedes dañar tu impresora. Ponte en contacto con nosotros si no encuentras los tornillos.

Envuelve tu impresora con cuidado y colócala en su embalaje original siempre que sea posible. No te olvides de empaquetar todos los accesorios que puedas necesitar para la impresión 3D y el posacabado: La Form Wash y la Form Cure o el Finish Kit y soluciones alternativas de curado, consumibles como tanques de resina, cartuchos de resina, guantes, herramientas de posacabado, alcohol isopropílico, etc.

En cuanto puedas desempaquetar todos tus materiales de impresión 3D en casa, no olvides volver a nivelar la impresora para su nuevo entorno antes de imprimir.

Cómo reanudar tu proceso de trabajo de impresión 3D y trabajar con tu equipo a distancia

Ahora que tu estación de impresión en casa está preparada, hay algunos modos de mejorar y optimizar tu proceso de trabajo. 

Ajusta las horas de inicio y finalización de las impresiones a tu horario laboral para maximizar el tiempo de trabajo de la impresora. La duración estimada de la impresión que ofrece PreForm te permitirá planificar el comienzo de la siguiente impresión. Programa las impresiones largas para cuando no estés presente y así, para cuando vuelvas, podrás terminar la impresión actual y comenzar con la siguiente.

Kevin Gautier, del departamento de desarrollo empresarial de Formlabs, ha notado que los miembros de su equipo se envían más las piezas impresas al trabajar de forma remota. "Recuerda imprimir siempre una copia del objeto para ti, para que puedas revisarlo y usarlo como referencia".

El espacio de trabajo de Kevin Gautier en su casa.

De forma parecida, Woody Hedberg nos sugiere documentar detalladamente y fotografiar todas las impresiones, sobre todo si no se dispone de mucho espacio de almacenamiento. "Ahora que todo el equipo trabaja de forma remota, necesitamos un sistema adecuado de documentación. Eso no quiere decir que deba conservar todas y cada una de las piezas impresas en 3D, pero sí que debo documentar cuidadosamente mis impresiones y mantener un registro para el equipo", nos dice.

Para monitorizar tu producción de impresiones en tiempo real y el uso de la resina y del tanque, usa Dashboard para supervisar el progreso de impresión de cada impresora. También podrás llevar un control del índice de éxitos y fracasos de las impresiones para saber qué diseños tienen más éxito para futuras iteraciones.

"Avanza con el trabajo de diseño que puedes hacer y da prioridad a las tareas más importantes de creación de prototipos físicos entre los equipos", sugiere Zach Frew, técnico de ingeniería de Formlabs. Zach Frew afirma que es necesario priorizar estas tareas, especialmente cuando se trabaja con recursos limitados, y comunicárselas a los miembros del equipo.

Consideraciones de seguridad

Sigue unas normas de seguridad cuando uses productos de Formlabs. Usa guantes de nitrilo para manejar el alcohol isopropílico y trabaja en una zona bien ventilada. Mantenlo alejado de fuentes de calor, chispas o llamas. El alcohol isopropílico se evapora con rapidez, de modo que mantén los recipientes siempre que sea posible. Consulta al fabricante o al distribuidor de los productos químicos si deseas información de seguridad detallada.

Según el experto en materiales de Formlabs Zac Zguris, "Hay que tener una buena higiene de agentes químicos, mantenerlo todo limpio. Asegurarnos de limpiar cualquier goteo o derrame inmediatamente, usando acetona o alcohol isopropílico para que no quede ningún residuo pegajoso.  En lo que respecta al alcohol isopropílico del lavado, los procedimientos higiénicos incluyen asegurarnos de que el espacio de trabajo tenga una buena circulación de aire fresco. Un armario no es un lugar adecuado en absoluto para realizar un uso activo de una impresora 3D o un baño de alcohol isopropílico".

Cuando manipules recipientes y cartuchos de resina, asegúrate siempre de llevar guantes para proteger tu piel. Almacena los cartuchos en posición vertical y lejos de la incidencia directa de la luz del sol, en un lugar bien ventilado. Cierra la tapa de ventilación del cartucho para evitar fugas.

No viertas resina líquida o parcialmente curada en desagües ni la deseches con la basura doméstica. No viertas alcohol isopropílico que contenga resina disuelta en desagües ni lo deseches con la basura doméstica. En cualquier caso, debes desechar los disolventes y las resinas de acuerdo con la normativa local y las fichas de datos de seguridad del proveedor. Para saber más acerca de las precauciones de seguridad, consulta nuestra página de asistencia. 

¿Cómo estás manejando tus proyectos de ingeniería desde casa?

¿Tienes buenas prácticas o consejos que hayas aprendido durante tu transición al trabajo de ingeniería en casa? Nos encantaría conocerlos. Puedes compartirlos directamente en las redes sociales con las etiquetas @formlabs o #IngenieríaDesdeCasa o publicar un comentario en nuestro foro

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