Solutions de lavage alternatives pour les pièces imprimées en SLA

Le post-traitement fait partie intégrante du processus d'impression 3D par stéréolithographie (SLA). La finition assurée par le rinçage, le lavage et la polymérisation permet d’obtenir des pièces hautement détaillées et fonctionnelles. 

Avec la pénurie mondiale liée à la COVID-19, vous rencontrez peut-être des difficultés pour obtenir de l'alcool isopropylique, ou son utilisation peut être interdite dans votre établissement en raison de son inflammabilité ou de restrictions locales. L’alcool isopropylique est le solvant recommandé pour le post-traitement. Son absence peut avoir impact sur votre capacité à imprimer et laver vos pièces. 

Même si l'alcool isopropylique reste notre premier choix pour le lavage des pièces, nous pouvons conseiller d’autres solvants qui ont été utilisés avec de bons résultats par nos clients. 

Nous recommandons l’utilisation des appareils Form Wash et Form Cure pour automatiser et simplifier vos opérations de post-traitement. La Form Wash automatise le processus de lavage des pièces imprimées pour que le nettoyage soit complet, propre et toujours sûr. La Form Cure fournit précisément la température et la lumière à 405 nm de longueur d'onde nécessaires à une polymérisation homogène des pièces après impression.

Lors de l’utilisation de solvants de lavage, utilisez systématiquement la fiche de données de sécurité (FDS) du fournisseur comme première source d’information et assurez-vous de bien ventiler la pièce.

 

Méthodes pour prolonger la durée de vie de l’alcool isopropylique

Si vous avez accès à de l’alcool isopropylique, voici quelques techniques permettant de prolonger son utilisation. Tout d’abord, nettoyez minutieusement tout excès de résine sur la pièce et sur la plateforme de fabrication avant de l’immerger dans l’alcool isopropylique. 

« Vous pouvez baigner les pièces imprimées avec de la résine standard dans de l’eau tiède et savonneuse, puis en frotter manuellement la surface avec une petite brosse ou une brosse à dent dédiée, » recommande Jake Kapusta, expert services senior de Formlabs. Cela permet de retirer une partie de la résine avant de terminer le lavage des pièces avec de l’alcool isopropylique. 

« Je fais plus attention à ne pas gâcher de solvant, » nous dit Kevin Gautier, du développement commercial de Formlabs. « Cela implique de nettoyer la plateforme de fabrication pour enlever la résine en excédant avant d’immerger la pièce. Une autre technique qui fonctionne bien, c’est d’utiliser de l’air comprimé pour faire retomber la résine non polymérisée de la plateforme dans le réservoir avant le lavage. »

Lors de la polymérisation des pièces dans la Form Cure, vous pouvez aussi immerger les petites pièces dans un bain d’eau pure, de glycérine ou d’huile minérale dans un récipient en Pyrex. Chacun de ces liquides permet de tenir l’oxygène à distance de la surface des pièces pendant la post-polymérisation, pour obtenir un durcissement complet et sans adhérence. Si le bain d’alcool isopropylique contient des impuretés, cette étape vous permettra de limiter le dépôt de résine résiduelle sur vos impressions grâce à leur polymérisation complète.  

Si vous utilisez des résines biocompatibles, suivez scrupuleusement les recommandations de lavage afin de garantir la biocompatibilité du matériau. Pour en savoir plus sur le lavage des impressions, poursuivez votre lecture sur notre page d'assistance où vous trouverez des détails sur les étapes de rinçage, les meilleures pratiques en fonction de la géométrie de vos pièces, et bien plus encore. 

Éther monométhylique de tripropylène-glycol (TPM)

Formlabs recommande généralement l'utilisation d'alcool isopropylique avec une concentration d'au moins 90 % pour nettoyer et dissoudre la résine non polymérisée. Si vous ne pouvez pas obtenir d'alcool isopropylique, l'éther monométhylique de tripropylène-glycol (TPM) est une alternative qui a été testée avec succès pour les pièces imprimées avec les résines Formlabs non biocompatibles.

Le TPM est un solvant peu odorant et non-inflammable, qui est efficace pour le lavage des pièces issues des imprimantes SLA Formlabs, et qui peut désormais être acheté directement auprès de Formlabs.

Pour en savoir plus sur l’intégration du TPM à votre processus de travail et les conditions spécifiques de son élimination, veuillez poursuivre votre lecture sur notre page d’assistance. 

Poursuivre la lecture sur le TPM

Autres solvants potentiellement disponibles

Formlabs ne recommande officiellement aucun des produits suivants, mais certains de nos clients nous ont fait part de leurs expériences avec l’utilisation d’autres solvants potentiellement disponibles. Les clients cherchant des solutions alternatives peuvent les essayer à leurs propres risques afin de déterminer s’ils répondent à leurs besoins spécifiques.

  • Solvant de nettoyage pour impression 3D SLA Poly-Flush : moins volatile mais plus coûteux que l'alcool isopropylique.

  • Nettoyeur d’encre à base d’eau Yellow Magic : moins volatile que l’alcool isopropylique et peut nécessiter un bain à ultrasons pour un lavage plus efficace.

  • Nettoyant MeanGreen : peut nécessiter un bain à ultrasons pour un lavage plus efficace.

  • Carbonate de propylène : moins volatile et requiert davantage d’agitation que l’alcool isopropylique. 

  • Éther monométhylique de propylène glycol (DPM) : malgré l’utilisation courante de cet autre solvant de nettoyage dans l’impression 3D industrielle, Formlabs recommande le TPM pour de meilleurs résultats et davantage de sécurité.

Comme toujours, les solvants et résines doivent être éliminés conformément aux réglementations locales et à la FDS du fournisseur. Ne jamais verser d’eau ou de solvants contaminés par de l’alcool et de la résine liquide dans les conduites d’évacuation des eaux. Poursuivre la lecture de l'article d'assistance pour en savoir plus sur l'élimination de la résine. 

Nous savons que la période actuelle est un moment critique pour les entreprises et les individus sur l’ensemble de la planète, et que l’accès aux ressources d’impression 3D peut être vitale dans bien des cas. Si vous avez la moindre question concernant l’impression 3D avec des ressources limitées, n’hésitez pas à contacter l’équipe d’assistance Formlabs.

Guide ultime de l'ingénierie à domicile