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Entrevistas

La moda y la impresión 3D se encuentran en Tapestry

Tapestry utiliza la impresión 3D para desarrollar productos como el calzado.

¿Qué ocurre cuando la moda y la impresión 3D unen sus fuerzas? Cada vez es más probable que la moda que ves en las pasarelas y los productos (tan variados como herramientas, joyas y zapatos) que ves en las tiendas hayan surgido de prototipos creados mediante las impresoras 3D de Formlabs. En Tapestry, la primera casa de moda de marcas de lujo modernas con sede en Nueva York y la empresa que engloba a marcas de alta costura muy conocidas como Coach, Kate Spade y Stuart Weitzman, la impresión 3D es el motor de las primeras etapas del desarrollo de productos. 

Mucho antes de su trabajo en Tapestry y poco después de obtener un grado en diseño industrial, Tomer Emmar fundó una empresa de diseño de joyería llamada Studio Forty Seven donde tuvo su primer contacto con la impresión 3D. Fue donde combinó las técnicas de fabricación del metal con la impresión 3D por primera vez en su carrera profesional. "Después de integrar la impresión 3D en el proceso, me quedó muy claro que era una tecnología que iba a potenciar cualquier proceso de diseño. Ayuda a validar conceptos con rapidez y a producir trabajo bajo demanda; puedes estar seguro de que los conceptos funcionarán y de que el trabajo se puede producir sin que haga falta espacio para almacenar inventario", dijo Emmar.

Después de mudarse a Nueva York, a Tomer lo contrató una agencia de servicios de impresión 3D, donde aprendió a utilizar diversas tecnologías (incluidas las impresoras de estereolitografía o SLA de Formlabs) antes de integrarse en Tapestry.

¿Qué papel tiene Formlabs a la hora de crear los productos de Tapestry? En esta publicación en el blog hablaremos de lo siguiente:

La impresión 3D como herramienta de comunicación: Intención de diseño y funcionalidad mecánica

Como director de creación rápida de prototipos en Tapestry, Tomer Emmar gestiona el laboratorio de impresión 3D en Nueva York, junto con un equipo de expertos en creación de prototipos que utilizan diversas tecnologías de fabricación aditiva para agilizar los procesos de diseño y desarrollo de productos mediante prototipos de múltiples categorías. "Estamos utilizando la impresión 3D con frecuencia en las primeras etapas del proceso de diseño y desarrollo de productos. La impresión 3D se utiliza para validar la estética y la funcionalidad y como ayuda para otros aspectos del desarrollo temprano de los productos. Esta tecnología complementa a los métodos tradicionales desde el principio", dijo Emmar.

Actualmente, la impresión 3D es una parte esencial del negocio de Tapestry. El equipo utiliza impresoras 3D de Formlabs a diario. "Tenemos la Form 2, la Form 3 y la Form 3L; esperamos conseguir pronto otra Form 3L", nos explicó Emmar. "Las estamos usando como ayuda en las primeras fases del desarrollo de los productos para crear muchos prototipos con los que validar la estética y la funcionalidad". 

El equipo de trabajo 3D de Tapestry emplea procesos de trabajo de impresión 3D para comunicar la intención del diseño y la funcionalidad mecánica del producto, lo que contribuye a agilizar el lanzamiento al mercado. Proporcionan información técnica y general sobre la fabricación utilizando soluciones de creación de productos que optimizan el proceso de desarrollo y comercialización de productos.

Impresión de suelas externas a escala real: La revolución de la Form 3L

La Form 3L es una parte esencial del trabajo diario de Tapestry

La Form 3L permitió a Tapestry imprimir piezas más grandes. Según Emmar, la Form 3 no tenía la capacidad de imprimir una suela externa entera, por lo que el equipo se veía obligado a imprimirla en dos partes. Esto tenía un efecto negativo en la precisión dimensional.

"Cuando se montan prototipos a partir de varias piezas, la precisión de sus medidas se ve afectada, porque hay que pegar dos partes distintas", dijo Emmar. "Normalmente, la desviación era de entre uno y dos milímetros. Y eso es crucial cuando se trabaja con algo como el calzado, porque que tenga media talla más crea una diferencia notable. Esos uno o dos milímetros realmente pueden suponer una gran diferencia en el prototipo".

La precisión dimensional mejoró con la Form 3L. Según Emmar, la Form 3L le permitió evaluar las medidas con una precisión de décimas de milímetro. "Se acerca mucho más al producto final. La variación no es tan grande como si imprimiera algo y de repente fuera uno o dos centímetros más grande, que pueden hacer que acabe con una talla de zapato completamente diferente", explicó.

La Form 3L resultó ser intuitiva. "La Form 3L me pareció muy familiar desde el momento en que la saqué de la caja. La reservé para mí un par de semanas antes de poner su capacidad a disposición de mis compañeros de otros grupos, pero no tardé en descubrir que no hacía falta tanto tiempo para acostumbrarme a ella. Es muy sencilla de usar y se parece a las anteriores. La superficie es increíblemente lisa, incluso a 200 micras", dijo Emmar.

Emmar aprovechó el amplio catálogo de materiales de Formlabs, utilizando la Draft Resin para proyectos de mayor tamaño o que requieren menos nivel de detalle. Su equipo también usa la Tough 1500 Resin para crear piezas funcionales cuando un montaje o conjunto requiere que las piezas se deformen y vuelvan a su forma original. 

Siempre que Formlabs lanza un nuevo material, Emmar lo compra para el equipo, ya que quiere expandir su propia selección de materiales. Para elegir el material más adecuado, el equipo emplea varias metodologías de investigación y desarrollo para examinar las cualidades y las características de los nuevos lanzamientos.  "El material elegido depende del uso que vaya a tener el prototipo que estamos imprimiendo en 3D y las necesidades de nuestros clientes internos. Realizamos bastante trabajo de I+D cuando llegan materiales nuevos para evaluar si podrían ser algo útil que ofrecer a los compañeros y socios con los que colaboramos interdisciplinarmente. Si aporta un valor al proceso, lo incluimos en nuestro catálogo de resinas y lo ofrecemos a nuestros clientes en función del uso concreto al que se refiere su petición", dijo Emmar.

El futuro de la impresión 3D para Tapestry

Tapestry se ha beneficiado mucho de la impresión 3D a la hora de enfrentarse a las exigencias de la vertiginosa industria de la moda, ya que su equipo puede producir prototipos por la noche y eso lo hace más rápido y rentable que depender de fábricas en el extranjero. Los diseñadores de Tapestry también se benefician de la flexibilidad y la velocidad que ofrece la tecnología, ya que pueden tomar decisiones con más información y con más rapidez. Por último, la impresión 3D está ayudando a la empresa a alcanzar sus metas de sostenibilidad al mantener la creación de prototipos dentro de sus propias instalaciones. "Nos permite reducir el consumo de materias primas y disminuir la carga de muestras que recibimos del extranjero. Fabricamos menos y mejor", dijo Emmar.

En una situación en la que la capacidad de creación de prototipos está repartida entre varios países, la impresión 3D ayuda a Tapestry a facilitar la comunicación entre sedes. "La impresión 3D permite a nuestra empresa distribuir sus capacidades de creación de prototipos por todo el mundo. La COVID-19 fue el factor que aceleró la adopción de la impresión 3D. Puso en relieve la importancia de la rapidez y la capacidad de crear prototipos a nivel local y regional. Podemos imprimir las piezas bajo demanda en el momento y el lugar en el que es necesario evaluarlas", nos contó Emmar.

La Form 3L tendrá un papel fundamental en el futuro de Tapestry. "La Form 3L ha aumentado considerablemente nuestra capacidad y también ha creado nuevas oportunidades para hacer prototipos de piezas de gran tamaño. Antes de tenerla, había que cortar las piezas grandes y montarlas después. Esta modificación afectaba a la precisión de las medidas del prototipo. Ya no necesitamos realizar ese sacrificio a la hora de imprimir objetos grandes ahora que disponemos de la 3L y podemos seguir atendiendo la creciente necesidad de prototipos de nuestros clientes internos", dijo Emmar.

Tapestry está expandiendo actualmente sus capacidades de creación rápida de prototipos y está estableciendo nuevas formas de trabajar con miembros de equipos multidisciplinarios que se comunican entre marcas. La meta final es llevar todas las ventajas de la impresión 3D a todas las actuales y futuras marcas de Tapestry en todos los campos, con lo que la impresión 3D está demostrando su valor en el sector de la moda.