Perché l’ingegneria Agile è il futuro del design di prodotto

L’ingegneria Agile è molto usata nello sviluppo di software, ma pochi team di hardware se ne servono per progettare e sviluppare prodotti fisici. L’utilizzo di pratiche Agile nello sviluppo dei prodotti e nell’ingegneria hardware aiuta a risparmiare tempo e denaro e a migliorare il prodotto finale.

Che cos’è l’ingegneria Agile?

Nell’ambito dell’ingegneria Agile, i team eseguono iterazioni, test e raccolgono feedback sul design dei prodotti in maniera rapida. Secondo questa metodologia, i progetti più grandi vengono suddivisi in fasi di lavoro misurabili, favorendo cicli di sviluppo dei prodotti più rapidi e accurati. I team si autogestiscono e procedono in sprint di due settimane basandosi sul feedback degli utenti. È proprio questo feedback a guidare i team verso la creazione di prodotti che soddisfano davvero le esigenze degli utenti.

Non si inizia quindi con una lunga fase di definizione dei requisiti per l’intero progetto. Piuttosto, i requisiti vengono creati a mano a mano che i team procedono con il lavoro. Si tratta di requisiti specifici e direttamente collegati al valore per gli utenti. Testando le funzionalità e le nuove versioni, i team possono verificare se effettivamente stanno risolvendo i problemi dell’utente e sviluppando il prodotto giusto.


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I vantaggi dell'ingegneria Agile

Con strumenti di fabbricazione digitali come frese, frese laser e stampanti 3D, adesso gli ingegneri hardware sono in grado di sviluppare idee e, contemporaneamente, testarle con gli utenti. Alcuni dei vantaggi più significativi di questo metodo sono:

  • La continua raccolta di feedback dei clienti assicura che il design sia in linea con le esigenze del cliente.
  • La collaborazione tra progettazione, ingegneria, produzione e marketing permette una migliore comprensione delle esigenze e delle problematiche di ogni team.
  • Con ogni iterazione si ha a disposizione un prototipo fisico da poter toccare con mano e analizzare. Ciò aiuterà chi ha una sensibilità più cinestesica o esperienziale e chi non ha un profilo tecnico o non conosce la materia, perché potrà toccare con mano il prototipo e capirlo più a fondo.
  • Testare il prototipo fisico aiuta a identificare e risolvere i problemi.
  • Grazie a iterazioni più frequenti, più rapide e meno costose, si potranno esplorare diverse soluzioni.
  • I test continuati aiutano a individuare i rischi ingegneristici durante il processo.

L’ingegneria Agile unisce i team all’interno dell’organizzazione e permette di creare prodotti finali migliori. Rispondendo al feedback degli utenti con dei prototipi, i team riescono a sviluppare esattamente il prodotto che gli utenti desiderano.

Abbiamo testato varie possibilità di posizionamento della cartuccia: all’interno del volume di stampa e il prototipo finale “a zaino”. Da notare la mini stampante tra i due prototipi.

“La vecchia maniera” e l’ingegneria Agile

I team che lavoravano “alla vecchia maniera” facevano previsioni sulla domanda con mesi di anticipo. Trasformavano un unico prototipo in beni di produzione di massa. Un metodo rischioso: era difficile prevedere la domanda futura, e spesso le aziende si ritrovavano con produzioni troppo ridotte o inventari invenduti.

Lo sviluppo di prodotto e l’ingegneria Agile, invece, testano i prototipi e li mettono a punto grazie al feedback dei consumatori. Grazie a questo metodo è possibile sviluppare prodotti più velocemente, riducendo i rischi.

Prototipo 1 della Forma 2.

Settimana“La vecchia maniera”Ingegneria Agile
1Marketing, ingegneria e design si riuniscono per parlare di un prototipo di custodia per iPhone.Marketing vuole sviluppare una nuova custodia per iPhone.
1,5Riunioni con il dipartimento di marketing per parlare delle idee per la nuova custodia.Il prototipo viene stampato con una stampante 3D e mostrato a tutti i dipartimenti.
2Marketing e ingegneria si riuniscono per parlare della nuova custodia.Marketing, ingegneria e design si riuniscono per parlare del prototipo.
2,5Vengono stampate cinque versioni del prototipo da testare e mostrare ai gruppi di studio e ai partner aziendali.
3Le parti vengono riprogettate e mostrate ad altri gruppi di studio e clienti.
3,5Ingegneria si riunisce per fare un brainstorming sul design.L’azienda sceglie un design in base a questo feedback.
4Il design viene ricreato cinque volte e stampato in 3D in cinque colori diversi per design.
5Ingegneria progetta una nuova custodia per iPhone su CAD.Un gruppo di studio esamina i 25 design.
6Viene coinvolto un designer per perfezionare il design visivo su CAD.L’azienda sceglie tre design e li fa stampare da un fornitore esterno.
7Il prodotto è pronto per la vendita.*
8Marketing propone dei suggerimenti per migliorare il design su CAD.
9Il designer modifica il progetto.
10I file di progetto vengono mandati in produzione.
11-18Creazione di strumenti e stampi.
19Il prodotto viene inviato dalla Cina.
20Dogana.
21Il prodotto è pronto alla vendita.

*Dopo la settima settimana il team Agile riceve feedback sulle cifre di vendita. Se il prodotto ha successo e se può essere prodotto in massa a costo ridotto, il team potrebbe decidere di produrre la custodia tramite stampaggio a iniezione.

Con la “vecchia maniera”, l’azienda deve essere in grado di prevedere la domanda dei consumatori con mesi di anticipo. Se l’azienda A prende una decisione una volta a stagione e l’azienda B prende decisioni informate ogni giorno, l’azienda B avrà più successo. L’ingegneria Agile consente alle aziende di risparmiare non solo tempo ma, a lungo termine, anche denaro. Nello sviluppo del prodotto, il metodo Agile ha un tempo di avvio e un costo iniziale più alto, ma il costo del prodotto finale sarà inferiore. Inoltre, il prodotto finale viene creato in base alla domanda del mercato: un fattore che garantirà maggiori ricavi.


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Comparazione dei costi

Fattore di costo“La vecchia maniera”Ingegneria Agile
Produzione e costo di spedizione per custodia0,10 $3$
Tempo trascorso dall’idea al prodotto finale21 settimane7 settimane
Inventario100 000 custodie5 custodie
Costi di avvio150 000 $ (stampi e attrezzature + custodie + spedizione)150 $ (prototipi)
Numero di riprogettazioni155
Numero di prodotti diversi13

Un altro vantaggio dell’ingegneria Agile è che spinge i team a sbagliare velocemente. In questo modo, imparano e apportano miglioramenti altrettanto rapidamente. Imparare dai propri errori grazie ai prototipi aiuta le aziende a migliorare i prodotti con rapidità. Confermando le supposizioni e raccogliendo dati, i prodotti vengono creati in maniera più accurata e basata sui fatti.

Con i metodi tradizionali, i team creano mappe estremamente dettagliate di mondi immaginari e poi passano mesi cercando di trovare la strada giusta. Solo così ottengono un prodotto e riescono a capire quanto è valido. Con l’ingegneria Agile, i prodotti prendono vita già durante la prima settimana di sviluppo. I team si mettono subito in cammino e controllano la bussola più frequentemente.

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