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25 ejemplos de uso de la impresión 3D (que te sorprenderán)

Hace unos cuantos años, la emoción que rodeaba al sector de la impresión 3D era ensordecedora. Los comentaristas declararon la llegada de una nueva tecnología capaz de revolucionar industrias en todos los sectores, como la medicina, el desarrollo de productos y la fabricación. Las posibilidades eran innegables, a pesar de la juventud de la tecnología y el bajo número de usos viables en aquel momento.

Desde entonces, los procesos de impresión 3D han ido madurando y ahora vemos que las herramientas de impresión 3D, que en un momento dado eran accesibles solo para algunos sectores de la alta tecnología, ahora están disponibles en una gama más amplia de negocios.


Descarga la infografía completa para descubrir cómo ha cambiado el sector de la fabricación aditiva en la última década.
La impresión 3D, también conocida como fabricación aditiva, crea componentes tridimensionales a partir de modelos CAD. Imita procesos biológicos que añaden el material capa por capa para crear una pieza física. Con la impresión 3D, puedes crear formas funcionales utilizando menos material que los métodos de fabricación tradicionales.

Como resultado de una disponibilidad más amplia de la impresión 3D, un número muy grande de industrias han empezado a sentir sus efectos. A medida que el proceso de trabajo de la impresión 3D impulsa a tanto particulares como organizaciones para tomar el control de sus propios procesos de diseño y fabricación, están surgiendo más y más ejemplos de uso.

Sigue leyendo para descubrir 25 sorprendentes ejemplos de uso de la impresión 3D que te mostrarán la amplia difusión y utilidad que esta tecnología está alcanzando.

Fabricación e ingeniería

1. Automóviles

La industria automovilística ha estado aprovechando el potencial de la impresión 3D durante décadas. La impresión 3D es muy útil en la creación rápida de prototipos  y ha demostrado ser capaz de reducir significativamente los tiempos de diseño y de entrega para nuevos modelos de coche.

La impresión 3D también ha potenciado los procesos de trabajo de la fabricación dentro de la industria. Las sujeciones y fijaciones personalizadas, así como otras herramientas que se necesiten para una única pieza de coche, particularmente en lo que respecta a máquinas de alto rendimiento, antes necesitaban diversas herramientas personalizadas, lo cual añadía costes y hacía el proceso más y más complejo.

Con la impresión 3D, las sujeciones personalizadas y otras piezas de bajo volumen se crean directamente para la cadena de producción. Los fabricantes pueden reducir los tiempos de entrega un 90 % y minimizar los riesgos con la integración de los procesos de impresión 3D. Al agilizarlo con la producción in situ, todo el proceso de fabricación se vuelve más eficiente y rentable.


En una fábrica de Pankl Racing Systems, los ingenieros usan fijaciones a medida impresas en 3D para la fabricación de engranajes de motocicletas.

A medida que la calidad del proceso de trabajo digital siga creciendo, los materiales mejoren y los procesos se vuelvan más rentables, veremos más y más piezas de coches impresas en 3D, que aumentan el alcance de la personalización del diseño y desembocan en un mejor rendimiento. Y aunque esto está un poco lejos aún, algunas empresas ya están trabajando en coches completamente impresos en 3D.

2. Joyería

La impresión 3D está causando una revolución en el diseño de la joyería. Crear piezas impresas en 3D que fueran comparables en tacto y apariencia a la joyería hecha a mano y fundida de forma tradicional solía ser difícil. Sin embargo, tras los últimos avances en programas especializados de modelado 3D de alta gama y con una oferta expandida de materiales imprimibles, cada vez más diseñadores de joyas prefieren modelar e imprimir sus diseños en 3D en lugar de usar los métodos artesanales tradicionales.

Las impresoras 3D de joyería crean piezas a partir de cera o resina, basadas en el modelo 3D del diseño del joyero. Los modelos digitales se pueden editar fácilmente, con lo que la creación de prototipos de joyas y su impresión se vuelve muy fácil y conveniente.

Gracias a esto, la compra es una experiencia en la que los clientes tienen un mayor contacto con los productos. Ahora pueden probar los prototipos de piezas que han ayudado a diseñar para comprobar que su tacto y aspecto son adecuados antes de comprarlos.

Los diseños finales después se imprimen en 3D y se funden en un molde, usando el mismo proceso de trabajo que se usa con la joyería tradicional. Los resultados pueden ser impresionantes:

Piezas de joyería fundidas usando patrones impresos en 3D y tecnología de impresión 3D por estereolitografía (SLA).

La joyería personalizada se está volviendo cada vez más accesible gracias que el proceso de trabajo digital complementa a los métodos de producción tradicionales y a que cada vez más diseñadores entran a la industria con conocimientos de CAD/CAM (diseño y fabricación asistidos por ordenador). Esto permite a los fabricantes y vendedores de joyería forjar relaciones más cercanas con sus clientes.

3. Relocalización

Algo que tenga tanto poder para alterar los métodos de diseño y producción como la impresión 3D está destinado a causar sensación en el sector de la fabricación. Pero hay potenciales ventajas a la hora de aceptar la impresión 3D en este campo que son más difíciles de visualizar.

Una de ellas es la relocalización de la fabricación. En las últimas décadas, ha habido una caída en picado de la fabricación en EE. UU. debido a que las compañías se trasladaban al extranjero para aprovecharse de los costes bajos de la mano de obra. Esto tiene sentido comercialmente, ya que "una herramienta hecha en China o en Vietnam puede costar desde 10 000 a 50 000 dólares menos que una hecha en EE. UU".

Sin embargo, la deslocalización tiene sus desventajas para los procesos de diseño y producción. Los plazos de producción suelen ser largos y la importación de productos desde el extranjero es cara y dañina para el medio ambiente.

La impresión 3D, con su capacidad para producir diseños más complejos, tiene el potencial de hacer que la deslocalización vuelva a ser una posibilidad atractiva. Su utilidad para el proceso del diseño y su habilidad para mejorar los tiempos de producción de forma notable y de mejorar la eficiencia harán que la producción en la propia empresa vuelva a ser viable.

4. Piezas de recambio y repuesto

Los efectos de perder o romper piezas o partes de productos o dispositivos pueden ser un mero inconveniente o ser catastróficos.

La impresión 3D hará que tener que pagar costes exorbitantes de reparación (o tener que tirar un aparato que aún funciona) sea cosa del pasado, lo que permitirá a los consumidores producir sus propias piezas de recambio.

Los ingenieros de Ashley Furniture usaron la impresión 3D para reemplazar el aro de retención al vacío de una máquina de perforación punto a punto. En lugar de comprar el conjunto completo por 700 dólares, consiguieron escanear la pieza en 3D para capturar su geometría e imprimir una pieza de sustitución por tan solo 1 dólar.

El proceso de trabajo digital significa que el coste de almacenamiento de piezas de reemplazo raramente utilizadas ya no resultará un problema para los fabricantes. Además, los consumidores tendrán la oportunidad de que les reemplacen incluso piezas que no se estén produciendo en el momento.

5. Sector aeroespacial

Uno de los principales modos en los que la impresión 3D ha permitido a la industria aeroespacial realizar un ahorro considerable es la reducción del peso. El menor volumen de componentes necesarios en la construcción de una pieza impresa en 3D lleva a piezas que son, en general, más ligeras. Este cambio en la producción, aparentemente pequeño, afecta positivamente a la carga de una aeronave, así como a sus emisiones, consumo de combustible, velocidad y seguridad. Además, reduce considerablemente los residuos y desperdicios generados durante la producción. Como en muchos otros campos, el proceso de trabajo permite la producción de componentes demasiado complejos para los métodos tradicionales.

Los ingenieros de GE imprimieron en 3D una boquilla de combustible y consiguieron combinar 20 piezas en una sola unidad que pesaba un 25 % menos que sus predecesoras y era cinco veces más duradera. (fuente: GE)

Empresas como GE, Boeing y Airbus han avalado el valor de la impresión 3D y ya están incorporando cientos de piezas impresas en 3D en sus aviones.

6. Gafas y lentes

Al tener que acomodarse a todo tipo de caras de diferentes formas, la industria óptica también se va a beneficiar claramente de la capacidad infinita de la impresión 3D para la personalización. Al igual que en muchos otros sectores, los nuevos diseños cuyo objetivo es optimizar tanto la comodidad como la calidad se pueden convertir en prototipos rápidamente mediante la impresión 3D y se pueden producir con un coste inferior y de forma más conveniente para el cliente.

El resultado son gafas y lentes más cómodas y ligeras que se fabrican con una cantidad mínima de residuos. Algunas empresas en este campo están hasta usando las cualidades de la producción mediante la impresión 3D para animar a los clientes a diseñar sus propias gafas, lo que es excelente para generar lealtad a la marca y empoderar a los clientes.

7. Zapatos

Hace ya tiempo que la industria del calzado deportivo se vale de la tecnología para optimizar el rendimiento de sus productos. Gracias al proceso de trabajo digital, ahora tiene más opciones de personalización que nunca.

Dos modelos de zapatos de edición limitada con suelas intermedias impresas en 3D diseñados por New Balance e impresos usando la tecnología de impresión 3D por SLA de Formlabs.

Grandes marcas como New Balance, Adidas y Nike, tras haber reconocido el poder de la fabricación aditiva, quieren producir en serie suelas intermedias personalizadas hechas de materiales impresos en 3D. Como en otros sectores, el proceso de trabajo digital potenciará los métodos tradicionales de la fabricación. Los elementos críticos y ultrapersonalizados de cada producto se confiarán a la impresión 3D y el resto se dejará en manos de los medios tradicionales.

En una industria con unos consumidores tan apasionados, la impresión 3D también sirve para empoderar directamente a los clientes. Permitirá que los clientes diseñen sus propios zapatos, tanto para consumo personal como generalizado. Hay marcas que ya han aprovechado el potencial viral de este aspecto de la impresión 3D.

8. Moda y prendas inteligentes (en el futuro)

Un área en la que el potencial comercial y el potencial artístico de la impresión 3D chocarán es en la industria de la moda y de las prendas inteligentes. Conforme crezca la paleta de materiales y tejidos utilizables en el proceso de trabajo 3D, los diseñadores tendrán a su disposición una inmensa gama de nuevas posibilidades.

La tecnología de impresión 3D no solo puede alterar la producción textil, sino que también ofrecerá la posibilidad de crear nuevos tejidos que sean, por ejemplo, a prueba de balas, ignífugos y capaces de retener el calor. Esta rama particular del trabajo 3D aún no se ha perfeccionado, pero en un futuro cercano, veremos como las prendas impresas en 3D pasarán de estar formar parte de museos y de la alta costura a estar en tiendas.

Los artistas a los que este trabajo ha empoderado también han utilizado las prendas inteligentes 3D como "esculturas personalizadas, ponibles y basadas en datos" con un propósito artístico.

9. Modelismo

El modelismo es otra práctica especializada para la que el proceso de trabajo 3D es ideal. Donde anteriormente las reproducciones realistas eran increíblemente caras o imposibles de modelar, la calidad de los detalles y el acabado posibles gracias a la impresión 3D han hecho que la producción de miniaturas detalladas y realistas y de modelos a escala sea más fácil y rentable.

El CAD puede simplificar modelados que antes resultaban muy complejos. Esto permite que los diseñadores realicen ingeniería inversa en una estructura tan compleja como un motor a partir de escaneos 3D o cohetes de SpaceX.

Como se produce en la propia empresa, este proceso de trabajo permite que haya negocios que se centren en la creación de modelos personalizados a escala, un mercado muy específico. Por ejemplo, la gran integración de las impresoras 3D de escritorio en DM-Toys ha permitido a la empresa tanto alterar el viejo mercado de maquetas de trenes europeo como poder entregar los productos a sus clientes de forma más rápida y barata.

La impresión 3D es ideal para crear modelos a escala y miniaturas realistas y detalladas.

Sanidad

10. Audiología

La versatilidad y gran gama de personalización posibles mediante la impresión 3D hace que sea de gran utilidad en el ámbito de la medicina. Ya hemos visto como ha empezado a transformar el campo de la audología. Los especialistas en audición y los laboratorios de moldes auriculares han estado usando desde hace años esta tecnología para fabricar un volumen alto de productos a medida para el oído como audífonos, tapones protectores y auriculares.

La impresión 3D casa muy bien con la audiología ya que ofrece posibilidades de personalización sin coste adicional, algo que solía ser complejo y caro cuando se usaban los métodos tradicionales.

A medida que la tecnología se vuelve más rentable, veremos aparecer cada vez más aplicaciones para los consumidores, como los auriculares a medida. El proceso será tan simple como entrar en una tienda, que te escaneen las orejas y que te impriman tus auriculares en 3D.

Al igual que con la joyería, la impresión 3D puede producir grandes cantidades de diseños complejos a bajo coste y al mismo tiempo reducir los tiempos de producción. Todo puede gestionarse desde una impresora tan pequeña que cabe en un escritorio. Los audiólogos están viendo como los costes de fabricación bajan y se reduce su necesidad de recurrir a la externalización (clave para negocios pequeños).

Un par de auriculares personalizados producidos con la tecnología de impresión 3D de Formlabs.

Los clientes disfrutarán directamente de los beneficios de la tecnología, ya que gracias a la personalización precisa de sus aparatos de audio impresos en 3D, podrán esperar que haya nuevos avances de especialización y comodidad en la tecnología intraauricular.

11. Odontología

La odontología ha sido una de las usuarias más destacadas de la impresión 3D y las impresoras 3D de escritorio cada vez se ven con más frecuencia en laboratorios y consultas odontológicas. De hecho, es posible que los populares alineadores transparentes que se fabrican mediante termoformado en moldes impresos en 3D sean el uso con mayor éxito de la impresión 3D que hemos visto hasta ahora.

Crear de forma fiable y repetible productos odontológicos de alta calidad que además sean económicos ha resultado ser difícil debido a la singularidad de cada caso y a la posibilidad del error humano. Los procesos de trabajo digitales en la odontología hacen posible una mayor uniformidad, exactitud y precisión que nunca antes. El escaneado intraoral de una impresión digital puede proporcionar datos mucho mejores a los técnicos y permitir así la creación de modelos repetibles mediante la impresión 3D y mejorar la eficiencia tanto en las clínicas como en los laboratorios dentales.

Las impresoras 3D dentales utilizan sobre todo procesos de impresión basados en resina como la SLA o el tratamiento digital de la luz (DLP) para crear una variedad de indicaciones como guías quirúrgicas, modelos dentales, moldes para alineadores transparentes, prótesis dentales o patrones fundibles para coronas y puentes de forma rápida, con mayor precisión y a un coste más bajo que los métodos tradicionales.

El resultado para el cliente es una multitud de productos dentales que encajan y funcionan mejor, con una mayor aceptación clínica por parte del cliente. El tiempo que se ahorra gracias al proceso de trabajo optimizado se traduce en un mayor rendimiento, costes de material más bajos y mejores resultados para los pacientes.

Una selección de productos dentales creados con tecnología de impresión 3D estereolitográfica.

12. Prótesis

El impacto de la impresión 3D no se limita a la mejora de los procesos de trabajo o a permitir la creación rápida de prototipos. También puede cambiar vidas de forma directa. Con 30 millones de personas en todo el mundo necesitadas de miembros artificiales o férulas, existe la esperanza de que la impresión 3D pueda ofrecer soluciones nuevas en áreas en las que el coste y la especificidad han sido tradicionalmente obstáculos.

Hay una escasez mundial de prótesis en relación a su demanda y el tiempo y dinero que se necesita para adquirirlas puede resultar prohibitivo, especialmente dado el grado de personalización necesario y la alta necesidad de prótesis en países en vías de desarrollo, por ejemplo. Las prótesis y férulas que no se construyen según las especificaciones del cliente pueden causar incomodidad a aquellas personas a las que deberían ayudar.

La impresión 3D puede ofrecer una alternativa rentable que, como muchos avances en medicina, puede proporcionar uuna terapia que se ajuste mucho mejor a las necesidades del cliente. La rentabilidad y capacidad de personalización de las técnicas de impresión 3D pueden cambiar profundamente para mejor la calidad de vida de quien sufra de heridas o discapacidades, como hemos visto en esta historia de un padre y su hijo.

Las órtesis pueden hacerse a medida de las necesidades de cada cliente con la impresión 3D.

13. Intervenciones quirúrgicas

La impresión 3D también puede ayudar en momentos clave durante una intervención quirúrgica. Los médicos pueden escanear al paciente antes de la operación y crear modelos anatómicos personalizados impresos en 3D para planear y practicar para la intervención.

Por ejemplo, los investigadores en el hospital universitario de Lübeck redujeron los riesgos durante operaciones cerebrales mediante el uso de arterias impresas en 3D. En otros lugares, el sector sanitario ha centrado sus esfuerzos en la impresión 3D para ofrecer modelos quirúrgicos 3D rápidos y realistas.

En el caso de las operaciones, la impresión 3D es capaz de potenciar las prácticas existentes de forma decisiva. Por ejemplo, el uso poco preciso de cámaras para evaluar el estado de un órgano en tiempo real. Al combinar aspectos del proceso de trabajo digital con el uso de ingeniería asistida por ordenador y visualización de datos, los médicos fueron capaces de crear objetos cuidadosamente modelados y trabajar en el momento del tratamiento con un nuevo grado de precisión y cuidado.

La impresión 3D también ha convertido operaciones que antes eran imposibles en una realidad. Reemplazar la mandíbula superior, formar un cráneo nuevo y reemplazar vértebras cancerosas. Todas eran impensables antes de la existencia de las imágenes y la impresión en 3D y ahora estas operaciones se han podido llevar a cabo con éxito.

Un modelo del pie de un paciente, hecho a medida con la impresión 3D. Se usa para ayudar a preparar a los médicos para casos complejos.

14. Órganos impresos en 3D (en el futuro)

Incluso cono cuánto se ha desarrollado la tecnología de impresión 3D en los últimos años, hay aún más casos en las que puede usarse que se están desarrollando ahora mismo. Estos casos tendrán un gran impacto aunque ahora parezcan imposibles. La impresión de órganos es uno de ellos.

Durante décadas, ser capaz de crear órganos fácilmente ha sido un sueño para los científicos que trabajan en la medicina regenerativa. Aunque sigue estando en un estado muy temprano, el uso del proceso de trabajo 3D para producir tejidos orgánicos adecuados para trasplantes ya está dando sus frutos. Varios laboratorios y startups alrededor del mundo, como Organovo, ya han convertido en la prioridad de su investigación la creación de tejido de hígado mediante la impresión 3D.

Los centros de creación de órganos 3D se centran en la práctica de la bioimpresión, una rama especializada de la impresión 3D que toma células de donantes y las convierte en biotinta imprimible, que después coloca en capas y cultiva hasta que es un tejido maduro listo para el trasplante de órganos.

Las potenciales ventajas de poder usar la tecnología de impresión 3D para generar los órganos necesarios para los trasplantes son incalculables. Además, es posible que allanen el camino hacia avances aún más grandes en la medicina regenerativa y ofrezcan maneras nuevas y seguras de diseñar y probar medicamentos que podrían servir para tratar las enfermedades de órganos y eliminar completamente la necesidad de trasplantes.

Construcción

15. Arquitectura

La arquitectura puede ganar mucho de la impresión 3D como industria que ya se basa en los diseños geométricos y la creación de prototipos y modelos. Hemos visto el proceso de trabajo digital producir maquetas a escala y muy detalladas, mejorando la fase de modelado 3D del diseño arquitectónico.

Además de ahorrar tiempo durante la producción de modelos, las maquetas impresas en 3D permiten a los arquitectos anticipar los efectos de ciertas características del diseño con mucha más certeza. Por ejemplo, al ver una maqueta producida con un conjunto más completo de materiales, un arquitecto puede medir con mayor precisión aspectos como el flujo de la luz a través de la estructura.

El alto valor de presentación de tener un modelo tan exacto también significa que la impresión 3D puede ser una herramienta comercial muy útil para las empresas que quieran ganar encargos y proyectos al mismo tiempo que muestran todos los atributos de su diseño.

Un modelo digital de un plano arquitectónico, junto a su maqueta a escala creada con la impresión 3D.

Arte

16. Esculturas

El auge del "arte aditivo" ha estado creciendo poco a poco durante la última década y hemos visto como las técnicas de impresión 3D han llegado a varios sectores del mundo del arte, desde obras de arte de consumo hasta esculturas dignas del Smithsonian.

Mediante el uso de sistemas de escaneo fotográfico para crear obras de arte físicas, los procesos de impresión 3D pueden proporcionar muchas opciones nuevas para los clientes. Estos avances han proporcionado tanto a artistas como a clientes mayor poder creativo. Cualquier cosa que puedan concebir y diseñar, pueden producirla y con un gran nivel de detalle.

17. Películas y efectos visuales

La impresión 3D ya se ha integrado en la producción de películas de Hollywood y se usa mucho para fabricar elementos físicos de efectos visuales y vestuario.

Mientras que antes la creación de las criaturas más fantásticas de las películas requerían un trabajo muy meticuloso de artesanía, la mayor presión del tiempo exige que las películas modernas tengan un método más rápido de crear efectos especiales físicos. Estudios de efectos como Aaron Sims Creative ahora usan un proceso de trabajo híbrido para crear efectos especiales físicos, mejorado por el proceso de trabajo digital, para crear oportunidades nuevas para colaboraciones y reducir los plazos de producción a la hora de dar vida a las ideas.

Echa un vistazo detrás de las escenas y descubre cómo Aaron Sims Creative (ASC) usó la impresión 3D para crear el monstruo de Stranger Things.

18. Baile y música

El potencial artístico de la impresión 3D no se limita a las obras de arte físicas. También tiene el poder de traer dimensiones nuevas a formas de arte como lo son el baile y la música.

Por ejemplo, considera los "instrumentos" ponibles impresos en 3D desarrollados por Joseph Malloch e Ian Hattwick, de la Universidad McGill. Usando tecnologías de detención avanzada, transforman el movimiento, la orientación y el tacto en música.

19. Instrumentos musicales

La impresión 3D puede incluso tener un impacto en sectores que se han mantenido en el mismo paradigma estático durante años o siglos.

Por ejemplo, la fabricación de violines se había mantenido sin cambios durante cientos de años, siendo un proceso completamente manual realizado por maestros artesanos, ya que la fabricación automatizada ha sido incapaz de producir la calidad necesaria del acabado para el instrumento.

Debido a la precisión de los detalles de la que la impresión 3D es capaz de ofrecer, la tecnología ha dejado su huella en este sector tan difícil.

Brian Chan, ingeniero de Formlabs, creó un violín acústico completamente funcional usando la White Resin de Formlabs. El resultado no solo tenía un acabado realista, sino que se podía tocar sin problemas.

Como la personalización y especificación de los instrumentos musicales ha resultado cara en el pasado, la impresión 3D debería llevar a cambios clave en el mercado al hacer posibles nuevos y valiosos diseños, potencialmente allanando el camino para la creación de instrumentos completamente nuevos.

20. Restauración de arte

El escaneado 3D, el CAD y la impresión 3D se han usado para restaurar las obras de algunos de los artistas más famosos de la historia, devolviendo obras de artistas como Miguel Ángel y Leonardo Da Vinci a su antiguo esplendor.

Después de evaluar el estado actual de una obra de arte, esta puede escanearse y modelarse digitalmente. La posibilidad de una interpretación errónea se minimiza usando la obra existente como base para su restauración. Los restauradores pueden acceder a un volumen enorme de datos sobre posibles problemas y mejoras. Después, tiene lugar una fase de documentación, el diseño de las formas y la restauración.

Las piezas reconstruidas impresas en 3D en este relicario de múltiples materiales solo son visibles bajo la luz ultravioleta.

Debido a la complejidad de los detalles necesarios y la falta de técnicas que fueran a garantizar una restauración segura, muchos intentos anteriores de restauración se abandonaron al considerarse imposibles. Ahora, con la ayuda de un proceso de trabajo digital, son posibles hasta las restauraciones complejas que requieren de múltiples materiales, como esta realizada en el Museo Tesoro dei Granduchi en Florencia.

Investigación

21. Medicina forense

La impresión 3D tiene tanto potencial para la reconstrucción como lo tiene para la producción. El trabajo de un artista forense suele volverse difícil debido a la falta de pruebas. Las tecnologías digitales pueden ser de mucha ayuda en las investigaciones legales y pueden potenciar las capacidades de los artistas forenses para reconstruir modelos precisos de sospechosos o de víctimas.

En este caso, el proceso de trabajo digital requiere la conversión de escaneos tomográficos en impresiones 3D para ayudar a la identificación. Por ejemplo, cuando los investigadores encuentran solo parte de un cráneo como prueba, una impresora puede modelar y reproducir el ejemplar completo.

La reconstrucción del aspecto de las víctimas ya ha jugado un papel clave a la hora de hacer justicia y ha demostrado una vez más la utilidad de la impresión 3D más allá del diseño o de la eficiencia de la producción.

22. Paleontología

Los paleontólogos disfrutarán mucho de la impresión 3D, ya que puede ayudar a completar los esqueletos de los dinosaurios imprimiendo los huesos que faltan.

El equipo del museo Smithsonian experimentó hace poco imprimiendo de forma exacta los huesos que faltaban de un Tyrannosaurus rex. El proceso de trabajo con la impresión 3D permitió que el equipo experimentara de forma amplia y segura utilizando software de modelado y que ahorrara tiempo y redujera el riesgo para la integridad del esqueleto.

Ejemplos de uso en el futuro próximo

Tras haber visto el rápido desarrollo de las capacidades de la impresión 3D a lo largo de la última década, algunos de los usos más emocionantes y sorprendentes de esta tecnología son aquellos que, aunque no son posibles ahora, lo serán pronto.

23. Viviendas y construcción

La impresión 3D de escritorio se limita a la producción de objetos pequeños, mientras que el proceso de trabajo aditivo a escala industrial puede producir componentes funcionales mucho más grandes. En los últimos años, se han empezado varias iniciativas para crear casas y estructuras más grandes completamente mediante la impresión 3D, abriendo nuevas fronteras en el sector de la construcción y en el ámbito de las viviendas sostenibles.

Las técnicas de impresión 3D otorgan a los arquitectos más libertad a la hora de elegir las formas de sus proyectos, incluso con materiales que antes eran menos maleables, como el cemento. Hablando en términos más generales, permite la construcción de viviendas completamente sostenibles y de gran eficiencia energética que también cumplen con los requisitos modernos de comodidad. La construcción mediante estos medios podría estar completamente libre de residuos y tener un coste energético muy bajo.

En febrero de 2019, la empresa tejana Sunconomy anunció planes para vender la primera casa impresa en 3D del mundo. Tendrá un aspecto parecido a este.

MX3D está usando un proceso de trabajo multieje para imprimir un puente de acero inoxidable que pronto se instalará sobre el canal Oudezijds Achterburgwal en Amsterdam. (fuente: MX3D).

24. Recreaciones históricas

La pérdida de artefactos históricos es devastadora debido a la noción de que recrearlos es imposible. La destrucción de muchos enclaves de patrimonio cultural de Siria, como por ejemplo la antigua ciudad de Palmira, a manos del Estado Islámico parecía representar un paso hacia atrás terrible e irreversible. Gracias a avances en la impresión 3D, es posible que pronto podamos recrear (y así asegurar) los artefactos gloriosos de la antigüedad.

A través del proyecto Million Image Database se está desarrollando una campaña para recrear las ruinas dañadas de Palmira mediante la impresión 3D. Utiliza modelos 3D de la ciudad obtenidos a partir de fotografías para generar recreaciones que son, tanto en su escala como en los detalles, fieles a la ciudad histórica. También es muy emocionante que las mismas técnicas de modelado se puedan utilizar para proteger las grandes obras maestras de la historia del arte del riesgo de perderlas.

Más adelante, la impresión 3D no solo tendrá un efecto transformador en la producción y el diseño, sino que también jugará un papel valioso en asuntos de importancia internacional e histórica.

25. Una nueva carrera espacial

Al ser una de las industrias de más difícil acceso en todo el mundo, es posible que los viajes espaciales sean uno de los campos más sorprendentes para la innovación con la impresión 3D.

La startup aeroespacial Relativity ha probado la creación de motores de cohetes de aluminio mediante la fabricación aditiva. Si tiene éxito, esta aplicación reduciría mucho el coste y la dificultad de los viajes espaciales, con lo que el campo se abriría a nuevos negocios y a un enorme potencial de crecimiento.

La nave espacial Crew Dragon de SpaceX, equipada con motores SuperDraco impresos en 3D, despegó por primera vez en marzo de 2019. (fuente: SpaceX)

SpaceX decidió utilizar la impresión 3D debido al potencial de la tecnología para disminuir los costes y los residuos, además de para preservar la flexibilidad del proceso de producción. La cámara de combustión del motor, que también se fabricó mediante la impresión 3D, posee más tenacidad, ductilidad y resistencia a las fracturas que las creadas con materiales convencionales.

Incluso hemos visto la impresión 3D usada en el espacio cuando la NASA usó una impresora 3D para construir una llave de trinquete a bordo de la Estación Espacial Internacional, la primera herramienta de este tipo fabricada en el espacio.

Un sinfín de posibilidades

Ahora ya no hace falta tanta imaginación como antes para visualizar los cambios que la impresión 3D puede suponer para la fabricación. Conforme los procesos de producción se han desarrollado a lo largo de los últimos años y han ido ganando terreno en varios sectores, hemos empezado a ver muestras de su revolucionario potencial.

Desde la odontología a la sanidad, los productos de consumo, la arquitectura y la fabricación, el público cada vez interactúa más con los productos finales de la impresión 3D.

Reducir de forma sostenible los residuos de la producción tradicional, reducir los gastos de entrega y los gastos generales y empoderar a los clientes acercándolos a los productos que desean... Solo podemos esperar que la influencia de la impresión 3D siga expandiéndose.

Más información sobre la impresión 3D in situ