All Posts
Guías

Cómo usar la impresión 3D para el moldeo por inyección

3D printing - Injection Molding

Hoy en día, la mayoría de los productos de plástico del mundo se fabrican mediante moldeo por inyección. Sin embargo, fabricar moldes puede resultar prohibitívamente caro y llevar mucho tiempo. Por suerte, no siempre es necesario mecanizar los moldes a partir de metal; se pueden imprimir en 3D.

La impresión 3D por estereolitografía (SLA) ofrece una alternativa rentable al mecanizado de moldes de aluminio. Las piezas impresas en 3D mediante SLA son completamente sólidas e isotrópicas y hay materiales disponibles con una temperatura de flexión bajo carga de hasta 238 °C a 0,45 MPa, por lo que pueden soportar el calor y la presión del proceso de moldeo por inyección.

Descarga nuestro libro blanco gratuito para aprender a crear moldes de inyección impresos en 3D.

Descarga el libro blanco

Fabricación rápida de moldes de inyección impresos en 3D para series cortas

3D printed injection molded parts in aluminum frames

Moldes de inyección impresos en 3D en un marco de aluminio y la pieza moldeada por inyección acabada.

Con impresoras 3D de sobremesa asequibles, materiales de impresión 3D resistentes a la temperatura y máquinas de moldeo por inyección, es posible fabricar moldes de inyección impresos en 3D en tus propias instalaciones para crear prototipos y pequeñas piezas funcionales con plásticos de producción. Para la producción de bajo volumen (entre 10 y 1000 piezas), los moldes de inyección impresos en 3D suponen un ahorro de tiempo y dinero en comparación con los moldes de metal, que suelen resultar costosos. También hacen posible un enfoque de fabricación más ágil que permite a los ingenieros y diseñadores crear prototipos de moldes por inyección y someter a ensayo distintas configuraciones de moldes o modificarlos fácilmente y seguir realizando iteraciones de sus diseños con plazos cortos de fabricación y costes bajos.

La tecnología de impresión SLA es una excelente elección para el moldeo por inyección. Se caracteriza por un acabado de la superficie liso y una alta precisión que el molde trasladará a la pieza final y que también facilita el desmoldeo. Las impresiones 3D que se realizan mediante SLA tienen enlaces químicos que las hacen totalmente densas e isotrópicas. De ese modo, se producen moldes funcionales con una calidad imposible para el modelado por deposición fundida (FDM). Las impresoras SLA de escritorio, como las que ofrece Formlabs, simplifican el proceso de trabajo, ya que resultan fáciles de instalar, usar y mantener.

Para favorecer el moldeo por inyección para series cortas, Formlabs desarrolló la High Temp Resin, un material una temperatura de flexión bajo carga de 238 °C a 0,45 MPa, la más alta entre las resinas de Formlabs y una de las más altas entre las resinas del mercado. La High Temp Resin puede soportar altas temperaturas de moldeo y minimizar el tiempo de enfriamiento. Nuestro libro blanco repasará un estudio de caso con Braskem, una empresa que realizó 1500 ciclos de inyección con un inserto de molde impreso en 3D con la High Temp Resin para producir tiras de mascarilla. La empresa imprimió el inserto y lo colocó dentro de un molde de metal genérico integrado en el sistema de inyección. Se trata de una solución eficaz para producir rápidamente series de volumen medio. El inserto impreso se puede reemplazar a medida que evolucione el diseño o si hay algún fallo. Permite crear moldes bajo demanda con geometrías complejas que serían difíciles de fabricar de forma tradicional sin dejar de generar varias piezas. 

Sin embargo, la High Temp Resin es bastante frágil. Si las formas son más intrincadas, se deforma o se rompe con facilidad. Con algunos modelos puede ser difícil llegar a realizar más de una decena de ciclos. Para eliminar este obstáculo, la empresa emergente francesa Holimaker recurrió a la Grey Pro Resin. Tiene una conductividad térmica menor que la de la High Temp Resin, que conlleva un tiempo de enfriamiento más largo, pero es más blanda y puede soportar cientos de ciclos. 

Hace poco, Formlabs lanzó la Rigid 10K Resin, un material industrial con alto contenido en vidrio que proporciona una solución capaz de adaptarse a una mayor variedad de geometrías y procesos de moldeo por inyección. La Rigid 10K Resin tiene una temperatura de flexión bajo carga de 218 °C a 0,45 Mpa y un módulo de tracción de 10 000 MPa, lo que la hace resistente, extremadamente rígida y térmicamente estable. Novus Applications ha inyectado cientos de tapas roscadas muy detalladas con un único molde de Rigid 10K Resin. Nuestra previsión es que a medida que más empresas se hagan con la Rigid 10K Resin, se convertirá en una herramienta excelente para imprimir en 3D moldes sofisticados para el moldeo por inyección. 

Descarga nuestro libro blanco gratuito para conocer los estudios de caso detallados y aprender a crear moldes de inyección impresos en 3D en tu empresa.

Descarga el libro blanco

Elección de la resina adecuada para imprimir moldes de inyección en 3D

Con la experiencia de nuestros ensayos internos y de estos estudios de caso con nuestros clientes, te sugerimos que elijas la resina de impresión 3D en función de los criterios de la tabla que incluimos a continuación. Tres estrellas significan que la resina es muy eficaz y una estrella significa que es menos eficaz.

CriteriosHigh Temp ResinGrey Pro ResinRigid 10K Resin
Alta temperatura de moldeo★★★★★
Tiempo de enfriamiento corto★★★★★
Alta presión★★★★★
Aumento del número de ciclos para geometrías complejas★★★★★

Cómo moldear piezas por inyección con moldes impresos en 3D

La complejidad del proceso de moldeo por inyección se debe en gran medida a la complejidad de la pieza y a la estructura del molde. Los moldes impresos en 3D se pueden inyectar con una gran variedad de termoplásticos como el polipropileno, el elastómero termoplástico, el poliuretano termoplástico, el poliacetal o la poliamida. Un material de baja viscosidad ayudará a reducir la presión y alargar la vida útil del molde. El polipropileno y los elastómeros termoplásticos son fáciles de procesar con una gran cantidad de ciclos. En contraposición, plásticos más técnicos como la poliamida permiten un número menor de series. Manipular un agente de desmoldeo ayuda a separar la pieza del molde, sobre todo en el caso de materiales flexibles como los poliuretanos termoplásticos y los elastómeros termoplásticos. 

El tipo de prensa de inyección no tiene una gran influencia en el proceso. Si tienes poca o ninguna experiencia con el moldeo por inyección y te interesa probarlo con una inversión limitada, usar una máquina de moldeo por inyección de trabajo como la Holipress o la Galomb Model-B100 puede ser una buena opción. 

Silicone Molding
Libro blanco

Moldeo por inyección rápido de bajo volumen con moldes impresos en 3D

Descarga nuestro libro blanco para encontrar recomendaciones para usar moldes impresos en 3D en el proceso de moldeo por inyección para reducir los costes y el plazo de producción. También verás estudios de caso reales con Braskem, Holimaker y Novus Applications.

Lee el libro blanco

Recomendaciones de diseño para moldes impresos en 3D

Recomendamos respectar las reglas del diseño orientado a la fabricación aditiva, así como las reglas generales de moldeo por inyección, como incluir dos o tres grados de ángulo de desmoldeo, mantener un grosor uniforme de las paredes en toda la pieza o redondear los bordes. Estos son algunos consejos útiles de usuarios y expertos, pensados específicamente para moldes impresos de polímero:

Para optimizar la precisión dimensional:

  • Planifica un margen de tolerancia estándar en el molde para el posacabado y para ajustar el tamaño.
  • Imprime un conjunto de moldes para tener controladas las desviaciones dimensionales y compénsalas en el modelo CAD del molde.

Métodos para maximizar la vida útil del molde:

  1. Abre el canal para reducir la presión del interior de la cavidad.

  2. Cuando sea posible, diseña un lado de la pila para que sea plano, mientras que el otro lado lleve el peso del diseño. De este modo, se reduce la probabilidad de que los bloques queden mal alineados y el riesgo de rebaba.

  3. Incluye grandes conductos de aire desde el borde de la cavidad hasta el borde del molde, para que el aire pueda escapar. Esto genera un mejor flujo hacia el interior del molde, minimiza la presión y mitiga la rebaba en la zona del canal para reducir el tiempo de ciclo. 

  4. Evita las secciones transversales delgadas: un grosor de superficie de menos de 1-2 mm puede deformarse con el calor.

Para optimizar la impresión:

  1. Ajusta la parte posterior del molde para minimizar el material que contiene: reduce la sección transversal en las zonas que no sirvan de soporte para la cavidad. Ahorrará costes en cuanto a resina y disminuirá los riesgos de fallo de impresión o deformación. 

  2. Añade un chaflán para retirar la pieza impresa de la base de impresión.

  3. Añade pernos de centrado en las esquinas para alinear ambas impresiones. 

Si tienes más preguntas sobre el proceso de trabajo, asegúrate de leer nuestro artículo Preguntas frecuentes: Moldeo por inyección con moldes impresos en 3D. Si quieres conocer el proceso de trabajo completo y otras buenas prácticas, descarga nuestro libro blanco

El molde de inyección impreso en 3D puede admitir elementos con movimiento lateral.

Moldes impresos en 3D: Técnicas para la creación de prototipos y la producción

Combinar la fabricación de moldes con la impresión 3D de sobremesa permite a los ingenieros y diseñadores ampliar la gama de materiales que utilizan y emplear sus impresoras 3D no solo para la creación rápida de prototipos sino también para la producción.

Usar moldes, troqueles y patrones impresos en 3D para complementar los procesos de moldeo y fundición suelen ser más rápidas y menos costosas que el fresado de CNC. Además, es más sencillo trabajar con estas piezas que con moldes de silicona.

Aparte de para el moldeo por inyección, los moldes impresos en 3D se pueden usar para los siguientes procesos de moldeo y fundición:

Sigue los enlaces para descargar nuestros libros blancos con las recomendaciones específicas para cada proceso.

3D printed molds for thermoforming
Libro blanco

Fabricación de moldes mediante impresión 3D

¿Te interesa descubrir otras formas de aplicar los moldes impresos en 3D? Descarga nuestro libro blanco para aprender más sobre el termoformado y la fundición con elastómeros.

Descarga el libro blanco
Libro blanco

Moldeo con silicona para el diseño de productos

Descarga este informe con casos de estudio de las empresas OXO, Tinta Crayons y Dame Products, que ilustran tres formas distintas de emplear el moldeo con silicona para el diseño y la fabricación de productos, incluidos el sobremolde y el moldeo por inserción.

Descarga el libro blanco