Comparaison des imprimantes 3D de bureau Formlabs : Form 3 et Form 2

Form 3 et Form 2

Suite au lancement de la Form 3 et de la Form 3L, les nouvelles imprimantes 3D Formlabs fonctionnant avec le procédé Low Force Stereolithography (LFS)™, vous devez vous demander en quoi elles diffèrent des imprimantes SLA comme la Form 2, élément incontournable de milliers de processus de fabrication mis en place par les concepteurs et les ingénieurs dans de très nombreux secteurs.

Dans cet article, nous allons décrire les principales améliorations présentées par la Form 3, les raisons qui nous ont amenés à repenser le procédé d'impression stéréolithographique et le moteur optique, et les modifications apportées pour que ces imprimantes nouvelle génération soient les plus intuitives et les plus fiables. Mettons l'accent sur les différences entre la Form 2 et la Form 3.

  • Si vous n'avez pas encore utilisé d'imprimante 3D Formlabs, et que vous recherchez une imprimante professionnelle abordable, nous vous recommandons de commencer avec la Form 3.

  • Si vous cherchez une imprimante grand format, optez pour la Form 3L, son volume de fabrication étant cinq fois supérieur à celui de la Form 3.

  • Consultez notre déclaration d'assistance continue pour de plus amples informations sur notre engagement à fournir une assistance et des consommables de pointe pour la Form 2.

Comparaison des caractéristiques techniques

 

Comparaison des procédés Low Force Stereolithography (Form 3) et stéréolithographie (Form 2)

Il y a cinq ans, Formlabs a été le premier à produire une imprimante stéréolithographique haute résolution de bureau, d'un format plus petit et d'un prix bien plus abordable que les appareils industriels existants. Depuis, Formlabs a gagné une place de leader sur ce marché, avec 40 millions de pièces imprimées en 3D par des ingénieurs, des concepteurs, des fabricants, des dentistes, des joailliers, etc.  

Un parc d'imprimantes 3D Form 2 chez AMRC.

Un parc d'imprimantes 3D Form 2 à AMRC (Centre de recherche avancée en fabrication) de l'université de Sheffield, à la disposition de centaines d'ingénieurs.

La Form 3 et la Form 3L fonctionnent avec le nouveau procédé Low Force Stereolithography (LFS), une forme évoluée de stéréolithographie qui utilise un bac flexible et l'illumination linéaire pour faire un grand pas en avant en matière de fiabilité et de qualité d'impression.

 

Un procédé d'impression réduisant les forces

La Form 2 occupe un espace bien plus petit que les imprimantes stéréolithographiques industrielles grâce à l'inversion du procédé d'impression, expliqué en détail dans le Guide détaillé de l'impression 3D.

La SLA inversée implique des forces de décollement qui affectent la pièce lorsqu'elle est enlevée de la surface du bac, ce qui limite le volume d'impression et nécessite des supports d'impression solides. La Form 2 était lourdement calibrée pour supporter les forces de décollement et produire des pièces de grande qualité.

Le procédé Low Force Stereolithography avec lequel fonctionne la Form 3 cherche spécifiquement à réduire considérablement ces forces de décollement pour une amélioration significative de la qualité d'impression et de la fiabilité. Le film flexible à la base du bac, qui permet un décollement plus doux des couches pendant l'impression, en est un élément clé.

 

Cette diminution des forces de décollement apporte plusieurs avantages :

  • Une qualité de surface améliorée, présentant moins de traces de couches et une ruguosité de surface moindre, pour un fini particulièrement lisse de la surface, même avec une épaisseur de couche de 100 microns.

  • Des supports avec points de contact légers et fins, qui facilitent le retrait ainsi que les phases de nettoyage et de finition.

  • De meilleurs résultats d'impression, surtout avec des matériaux à haute viscosité et des pièces brutes moins solides. Nous continuons à lancer de nouveaux matériaux compatibles avec les deux imprimantes, mais certains seront bientôt réservés à la Form 3.

La diminution des forces de décollement apporte une qualité de surface incroyable, facilite l'élimination des supports et permet l'utilisation de matériaux de pointe. La Form 3 vous assure les meilleures finitions de surface et une grande simplicité de post-traitement.

Des forces de décollement réduites permettent une qualité de surface incroyable, un retrait plus facile des supports et décuplent les possibilités de matériaux de pointe. Choisissez la Form 3 pour obtenir la meilleure finition de surface et le post-traitement le plus simple.

« Les améliorations apportées aux supports légers au retrait facile sont révolutionnaires. La première fois que vous saisissez une pièce et que vous retirez les supports en tirant simplement dessus est indescriptible. Cela supprime le stress lié a au nettoyage et au post-traitement des pièces et nous permet de rester concentrés sur la conception et la création. »

-Justen England, directeur général, Delve

Optique

La précision du moteur optique de la Form 2 s'est avérée satisfaire les conditions de précision requises par les applications les plus exigeantes (les prothèses dentaires par exemple, qui doivent respecter une précision extrême et être reproductibles).

La Form 2 utilise deux galvanomètres pour le positionnement en X et Y, qui orientent le faisceau laser de l'arrière de l'imprimante vers un grand miroir statique, qui à son tour le réfléchit sur le plan d'impression.

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Pour la Form 3, nous avons cherché à améliorer encore la précision et l'exactitude, mais aussi à le rendre évolutif. L'optique de l'imprimante 3D LFS se trouve dans une Light Processing Unit (Unité de traitement de la lumière, LPU), qui se déplace sur l'axe X. Un galvanomètre contrôle la position du faisceau laser sur l'axe Y, puis le dirige vers un miroir dièdre et un miroir parabolique pour obtenir un faisceau toujours perpendiculaire au plan de fabrication.

La Light Processing Unit (LPU)

L'unité de traitement de la lumière LPU dans la Form 3 comporte un système de lentilles et de miroirs qui produisent un point laser précis et constant.

Sur une imprimante de la taille de la Form 2 ou de la Form 3, la déviation possible du faisceau est faible. Une imprimante de la taille de la Form 3L a été rendue possible grâce à un faisceau perpendiculaire permettant son uniformité.

La LPU utilise un filtre spatial pour obtenir un point laser précis et net, d'où une meilleure précision d'impression, et un galvanomètre de plus haute fréquence qui augmente la vitesse d'impression par rapport à la Form 2.

 

Form 3Form 2
Puissance du laser sur le plan d'impression120 mW96 mW
Taille du point laser85 microns (0,0033 pouce)140 microns (0,0055 pouce)
Longueur d'onde du laser405 nm405 nm
Caractéristiques du laserCertifié EN 60825-1:2007 Produit laser de classe 1Certifié EN 60825-1:2007 Produit laser de classe 1

 

Comparez les charactéristiques

Grâce à la LPU, l'optique de la Form 3 et de la Form 3L est plus précise et plus uniforme que celle de la Form 2. Elle est également plus facile à remplacer dans les rares cas de panne. La Form 3 et la Form 3L sont les meilleures en précision optique, précision et cohérence d'impression des pièces.

Impression continue

Avec la Form 2, nous avons réussi à créer l'imprimante 3D la plus fiable du marché. Il a été difficile de croire que tant d'entreprises, comme les laboratoires de prothésistes dentaires ou encore Gillette, ont compté sur des parcs de Form 2 pour fabriquer de gros volumes de produits.

Ashford Orthodontics fabrique des plaques occlusales et des aligneurs orthodontiques sur un parc d'imprimantes Form 2

Ashford Orthodontics, le plus grand laboratoire orthodontique du Royaume-Uni, a créé un département numérique qui produit actuellement 1 200 plaques occlusales transparentes et aligneurs orthodontiques par mois, avec un parc de 12 imprimantes Form 2.

Les appareils Formlabs vous permettent de vous concentrer sur la conception et la création, sans vous soucier de la surveillance et de la maintenance de votre imprimante.

Plusieurs caractéristiques conduisent à une disponibilité maximale de la Form 3 :

  • Intégration toujours plus poussée des capteurs, qui surveillent et entretiennent les conditions d'impression idéales, et vous alertent dès que l'imprimante requiert votre attention. Le capteur optique peut même détecter la poussière !

  • La LPU, le bac à résine, les rouleaux et la fenêtre optique peuvent être facilement remplacés en interne. Certains composants de la Form 2 sont remplaçables par l'utilisateur et nous les avons rendus encore plus intuitifs.

  • Une manipulation plus facile et l'amélioration de la détection d'erreurs d'impression vous facilitent le travail avec des pièces aux formes complexes. En cas d'erreur d'impression, la Form 3 imprime une maille de nettoyage pour faciliter l'élimination.

La Form 2 est un appareil robuste qui fabrique vos pièces à tour de bras. La Form 3 vous apporte plus de fonctions pour réduire la surveillance de l'imprimante et vous laisser vous concentrer sur la création et la conception.

La Form 3 apporte un tout nouveau standard de fiabilité de votre imprimante. Elle inclut plus de fonctions afin de réduire la surveillance de l'imprimante et de vous permettre de vous concentrer sur la création et la conception.

« La Form 3 limite le nombre de choses que vous devez savoir pour obtenir des pièces parfaites. Il s'agit tout simplement d'une bonne conception de produit. La finition de la surface est meilleure et les tailles du support sont plus petites, le résultat final est par conséquent plus propre et plus net. Obtenir des pièces viables demande moins de travail. Cela accélère tout le processus, en particulier lorsque vous essayez d'obtenir quelque chose à partir de nouvelles dimensions que vous souhaitez modifier, afin de l'essayer sur un robot dans quelques jours. Vous ne pouvez pas réaliser les mêmes cycles de conception rapides avec des processus externes. »

- Nick Payton, ingénieur mécanique, RightHand Robotics

Imprimez à distance, où que vous soyez.

Pour ceux qui reçoivent des demandes d'impression urgentes, de dernière minute, la Form 3 permet de lancer des impressions à partir de n'importe où. Préparez l'imprimante avant de sortir. Vous pourrez lancer l'impression de n'importe où dans le monde (et pas seulement à partir du réseau local).

Impression à distance via le Dashboard de Formlabs

Lancez la tâche d'impression sur la Form 3, où que vous soyez, grâce à la fonction Remote Print (Impression à distance).

Des procédures maîtrisées, des nouveaux modes d'interaction

Si vous utilisez déjà une Form 2, le processus de travail de la Form 3 vous semblera similaire. Même si vous n'avez jamais utilisé d'imprimantes Formlabs, il est facile de démarrer sur les deux appareils. Pour aider les débutants à démarrer et les utilisateurs plus expérimentés à accélérer leurs processus de travail, Formlabs propose des services et des formations similaires pour les deux appareils.

Voici comment se déroule un processus d'impression élémentaire : Importez votre modèle dans PreForm, sélectionnez un matériau dans la sélection de résines, insérez la cartouche interchangeable compatible et appuyez sur Print (Imprimer). Les appareils de post-traitement, Form Wash et Form Cure sont compatibles avec Form 2 et Form 3, parce qu'elles utilisent la même plateforme de fabrication.

Un logiciel repensé pour la Form 3 et la Form 2

Bonne nouvelle pour les utilisateurs de la Form 2 : nous avons revu notre logiciel pour toutes nos imprimantes. PreForm et l'écran tactile ont eu le droit à un relooking !

Plusieurs nouvelles caractéristiques simplifient l'interaction avec la Form 3 :

  • Un écran tactile plus grand et de plus haute résolution : La Form 3 peut être entièrement commandée à partir de l'écran, alors que la Form 2 a besoin d'un bouton supplémentaire. Une plus grande surface d'écran permettra la traduction de l'interface en d'autres langues.

  • Deux voyants d'état à LED et un haut-parleur permettront des alertes visuelles et audio, pour attirer l'attention de ceux qui passent à proximité.

  • Nouvelle esthétique du matériel, avec un couvercle qui s'ouvre au ras du mur, un système optique protégé de toute projection de résine, et des composants facilement remplaçables par l'utilisateur.

 

Form 3Form 2
Commande de l'imprimanteÉcran tactile de 5,5 pouces Résolution 1280 × 720Écran tactile de 4,3 pouces Résolution 480 × 272 Bouton poussoir
AlertesAlertes sur l'écran tactile SMS/email sur Dashboard Deux voyants indicateurs de statut Haut-parleur pour les alertes audioAlertes sur l'écran tactile SMS/email sur Dashboard

 

Comparez les charactéristiques Form 2 et Form 3

Grâce à l'interchangeabilité des matériaux et des accessoires et le même logiciel intuitif, il est aussi facile de gérer plusieurs Form 2 et Form 3 installées ensemble qu'un parc de mêmes imprimantes.

Démarrez tout de suite

Les utilisateurs ont démontré qu'il est facile de passer d'une imprimante 3D à un parc fonctionnant 24h/24 et 7 jours/7, d'un outil de prototypage à une installation indispensable à une production industrielle. La Form 2, l'imprimante 3D qui change la norme, est maintenant disponible à un niveau de prix encore plus abordable, vous permettant d'imprimer en 3D en interne avec une qualité industrielle.

Avec la Form 3 et la Form 3L, sa version grand format, qui fonctionnent avec le procédé LFS (Low Force Stereolithography ), Formlabs a repensé le processus d'impression pour créer une plateforme de fabrication en interne, plus fiable et polyvalente que jamais.

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