Come stampare in 3D la tua litofania

Indice

Una litofania è un'immagine tridimensionale che cambia a seconda dell'intensità e della qualità della luce che la colpisce. Le aree chiare sono estremamente sottili, e ciò permette alla luce di attraversarle, mentre le parti più spesse appaiono più scure.

Le litofanie sono state inventate nell'Ottocento, quando la lavorazione tradizionale prevedeva di realizzare, a partire da una matrice di cera incisa, stampi di gesso in cui veniva colata la porcellana, che era poi cotta. In seguito, l'invenzione della fotografia ha fornito un sistema più semplice per catturare gli attimi, ma oggi la stampa 3D ti permette di ottenere il meglio di entrambi i mondi.

Ricche di particolari delicati, le litofanie sono più adatte alla stampa 3D con una stampante SLA ad alta risoluzione. Le stampanti FDM produrranno strati più spessi e accumuli di materiale antiestetici, che rovineranno l'aspetto dell'immagine.

In questo tutorial ti illustreremo il processo di creazione di litofanie in 3D su una stampante 3D stereolitografica (SLA) Formlabs in tre semplici passaggi.

Strumenti e materiali richiesti


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Progetta la litofania

Per prima cosa scegli una fotografia. Le litofanie si fondano sulla differenza di contrasto fra le parti dell'immagine. Grazie all'alta risoluzione offerta dalla stampa 3D SLA, qualunque fotografia con un livello di contrasto moderato darà un'immagine nitida, con dettagli spettacolari. Se l'immagine ha un basso contrasto, cerca di convertirla in bianco e nero, di aumentare il contrasto o di cancellare lo sfondo con un programma di fotoritocco.

Opzione A: usa un generatore di litofanie gratuito

Per la stampa 3D, converti l'immagine in 2D in un modello per litofania tridimensionale. Online sono disponibili diversi programmi per generare litofanie; il più semplice da utilizzare è un software gratuito che converte le immagini in litofanie.

Con un generatore di litofanie drag-and-drop bastano pochi secondi per creare litofanie stampabili in 3D.

Opzione B: controlla ogni passaggio con Advanced Tools

Proprio come Adobe Photoshop (scarica qui una versione di prova gratuita) o Blender, Advanced Tools permette un maggior margine di manovra. I passaggi per Photoshop sono i seguenti:

  1. Scarica l'azione "Make Lithophane" (Crea litofania) per Photoshop, disponibile sul sito Internet di Adobe. Decomprimi il file per trovare "Make Lithophane.atn".
  2. Per installare l'azione, apri Photoshop e quindi la finestra Actions (Azioni) andando su Window (Finestra) > Actions (Azioni).
  3. Apri il menu delle azioni cliccando sull'angolo in alto a destra della finestra, evidenziato in rosso qui sotto: 
  4. Clicca su Load Actions (Carica azioni) e cerca il file "Make Lithophane.atn".
  5. Ora dovresti vedere il comando "Make Lithophane" (Crea litofania) nell'elenco delle azioni.
  6. Apri l'immagine che desideri trasformare in una litofania.
  7. Avvia l'azione "Make Lithophane" (Crea litofania). Photoshop eseguirà automaticamente una serie di passaggi per convertire l'immagine in scala di grigi, invertire i colori e realizzare una mappa di profondità in 3D. Creerà anche un bordo rialzato e una superficie piatta sul retro. 
  8. Per esportare un file STL sulla tua stampante Form 3, apri le impostazioni di stampa nella finestra Properties (Proprietà) cliccando sul box rosso. (Puoi accedervi anche andando su 3D > 3D Print Settings (Impostazioni di stampa 3D)). Esporta il file cliccando sul pulsante di stampa 3D, come indicato nel box blu.
  • Imposta il valore "Print To" (Stampa su) su "Local" (Locale).
  • Imposta il valore "Printer" (Stampante) su "Export STL" (Esporta STL).]
  • Imposta il valore "Printer Volume" (Volume di stampa) su "Millimeters" (Millimetri).
  • Imposta il valore "Detail Level" (Livello dettagli) su "High" (Elevato).
  • Imposta il valore "Scene Volume" (Volume scena) sulle dimensioni desiderate, a patto che la X sia inferiore a 125 e la Z inferiore a 175.

Stampa in 3D litofanie dettagliate con la Form 3

Quindi, stampa la litofania in 3D con la Form 3. Per un risultato più rapido, stampa il file con il lato piatto direttamente a contatto con la piattaforma di stampa, senza supporti.

In alternativa, stampare in verticale ti permetterà di creare litofanie di grandi dimensioni, fino a 185 mm × 145 mm. Ciò semplificherà anche la rimozione delle parti dalla piattaforma di stampa e ti permetterà di stampare fino a 19 litofanie su un'unica piattaforma, aumentando in modo significativo l'efficienza del processo.

  1. Apri il file STL in PreForm, il software di Formlabs per la suddivisione in strati. PreForm individuerà automaticamente eventuali problemi di integrità e riparerà il modello.
  2. Orienta il file sulla piattaforma di stampa usando l'opzione "Select Base" (Seleziona base).
  3. Stampa il file con la White Resin standard a 50 micron per un risultato ottimale. Se sei di fretta, otterrai un buon risultato anche con 100 micron.

Automatizza la post-elaborazione con Form Wash e Form Cure

La post-elaborazione delle parti stampate in 3D è fondamentale per una finitura perfetta, e le litofanie, a causa della delicatezza e dello spessore estremamente sottile delle parti, richiedono particolare cura.

Per un risultato ottimale usa le soluzioni di post-elaborazione automatizzate offerte dalla Form Wash e dalla Form Cure di Formlabs, che semplificano la produzione di piccoli lotti di prodotti personalizzati.

  1. Estrai la piattaforma di stampa dalla Form 3 e posizionala nella Form Wash, senza rimuovere le litofanie. La Form Wash agiterà l'alcool isopropilico per pulire anche le aree più inaccessibili.
  2. Una volta che le parti saranno completamente asciutte, rimuovi delicatamente le litofanie stampate in 3D dalla piattaforma di stampa e inseriscile nella Form Cure. Dato il loro spessore sottile, le litofanie richiedono un minor tempo di polimerizzazione, quindi imposta il dispositivo su 5 minuti a 40 °C.

La tua litofania stampata in 3D è pronta. Grazie all'alta precisione e all'elevato grado di dettaglio, le litofanie create con stampanti 3D SLA desktop hanno una splendida resa.

Appendi la litofania a una finestra per farla attraversare dalla luce del sole oppure posiziona un LED sul retro per creare una lampada da ammirare di notte. Ti auguriamo una felice stampa di litografie!

Vogliamo ringraziare il partner italiano di Formlabs Manufat per averci guidato passo dopo passo nel processo di produzione

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