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Industry Insights

La fabrication agile est l’avenir de la conception de produits

L’ingénierie agile est un processus populaire en développement de logiciels mais rares sont les équipes travaillant sur du matériel qui appliquent ces pratiques pour le développement de produits physiques. Pour de nombreuses équipes chargées du matériel, la mise en œuvre des pratiques de l’ingénierie agile permet de gagner du temps et de l’argent et d’améliorer le produit fini.

prototype 1 de la Form 2
Prototype 1 de la Form 2.

En ingénierie agile, les équipes répètent les cycles, testent et collectent les retours concernant la conception du produit rapidement. Cette technique consiste à diviser les défis ardus en portions de travail mesurables et promet des cycles de développement de produits plus exacts et plus rapides. Les équipent se gèrent seules et fonctionnent par courtes périodes de travail intensif dirigées par les retours des utilisateurs. Ces retours guident les équipes dans la construction d’un produit adapté aux besoins des clients.

Plutôt que de commencer par une longue phase d’exigences couvrant toute la durée du projet, les exigences sont définies au fur et à mesure du travail de l’équipe. Les exigences sont spécifiques et étroitement liées à la valeur d’usage. En testant de nouvelles fonctionnalités et de nouvelles versions, les équipes vérifient si elles apportent une solution aux problèmes des utilisateurs et si elles développent le produit qu’il faut.

Regardez notre webinaire et laissez-vous guider par Jason Kammerer, responsable ingénierie chez Cutsforth, dans le processus de développement d’un nouveau système de surveillance : conception initiale, premiers prototypes, pièces finales moulées par injection et assemblage.

Les avantages de l’ingénierie agile

Avec des outils de fabrication numériques tels que les meules, les outils d’usinage laser et les imprimantes 3D, les ingénieurs en matériel peuvent désormais développer des idées tout en les testant sur des utilisateurs. Les bénéfices-clés de cette méthode sont les suivants :

  • La collecte continue de retours de la part de clients signifie que les designs sont liés aux besoins des clients.
  • L’interaction entre la conception, l’ingénierie, la fabrication et le marketing permet aux différentes équipes de mieux comprendre les besoins et les défis des autres.
  • Chaque répétition débouche sur un prototype physique que vous pouvez prendre en main et dont vous pouvez discuter. Les personnes qui ont besoin de toucher ou de tester pour progresser, les personnes non familières avec la technique lors d’une réunion technique, les personnes découvrant le sujet : toutes apprendront en touchant un véritable prototype et en en parlant.
  • Le fait de tester le prototype physique aide à identifier les problèmes et à les résoudre.
  • Les répétitions sont plus nombreuses, plus rapides et moins coûteuses et davantage de solutions possibles sont explorées.
  • Les essais en continu signifient que les risques de l’ingénierie sont exposés tout au long du processus.

L’ingénierie agile réunit les différentes équipes impliquées et permet de créer un meilleur produit fini. En répondant aux retours des utilisateurs par des prototypes, les équipes développent les produits tels que les clients les souhaitent.

Test du bac de la Form 2
Nous avons fait des essais avec plusieurs variations de position de la cartouche, d'abord dans le volume d’impression et le concept « sac à dos » final. Notez la mini-imprimante entre les deux grands prototypes.

Procédés traditionnels vs fabrication agile

Avant, les équipes prédisaient la demande des mois en avance. Elles faisaient d’un unique prototype des produits fabriqués en masse. Cette méthode était risquée : les équipes avaient beaucoup de mal à prédire la future demande. Les entreprises avaient alors souvent soit des ruptures de stock, soit un stock d’invendus. Au lieu de cela, la fabrication agile permet d’essayer les prototypes. Elle les améliore grâce aux retours des clients. Cette méthode permet de développer les produits plus rapidement tout en minimisant les risques.

Semaine Procédé traditionnel Fabrication agile
1 Les départements marketing, ingénierie et conception se retrouvent pour discuter d’un prototype de coque d’iPhone. Le marketing veut qu’une nouvelle coque d’iPhone soit développé..
1.5 Réunions dans le département marketing concernant de nouvelles idées de coques. Le prototype est imprimé sur une imprimante de bureau et présenté à chaque département.
2 Les départements marketing et ingénierie ont une réunion pour parler de la nouvelle coque. Les départements marketing, ingénierie et conception se retrouvent pour discuter du prototype.
2.5 Cinq versions du prototype sont imprimées, testées et présentées à des groupes-cibles spécifiques et des partenaires commerciaux.
3 Le design des pièces est retravaillé et présenté à davantage de groupes-cibles spécifiques et de clients.
3.5 Le département ingénierie organise une réunion pour faire émerger des idées de designs. Sur la base des retours collectés, l’organisation se décide pour un design.
4 Le design choisi est retravaillé cinq fois et imprimé en 3D en 5 couleurs différentes pour chaque design.
5 Le département ingénierie conçoit une nouvelle coque d’iPhone en CAO. Les 25 designs différents sont soumis à un groupe-cible spécifique.
6 Un concepteur est appelé pour perfectionner le design visuel dans l’outil de CAO. L’organisation choisit 3 designs et les fait imprimer par un service externe.
7 Le produit est expédié.*
8 Le département marketing émet des suggestions d’amélioration du design CAO.
9 Le concepteur révise la coque
10 Les fichiers de la coque sont envoyés à un fabricant..
11-18 Fabrication des outils et du moule.
19 Le produit est expédié depuis la Chine.*
20 Douane
21 Produit prêt à être expédié.

*Au bout de la semaine 7, l’équipe agile reçoit un retour sur les chiffres de vente. Si le produit rencontre le succès escompté et qu’il peut être produit en série à plus bas coût, elle peut alors décider de concevoir le boîtier pour le moulage par injection.

coût, elle peut alors décider de concevoir le boîtier pour le moulage par injection. Avec la méthode « traditionnelle », l’entreprise doit prédire la demande du marché et les goûts des consommateurs plusieurs mois à l’avance. Si l’entreprise A prend une décision par trimestre et l’entreprise B prend des décisions fondées tous les jours, l’entreprise B a plusieurs longueurs d’avance. Non seulement l’ingénierie agile permet aux entreprises de gagner du temps, mais également d’économiser de l’argent sur le long terme. La méthode agile comporte une période de lancement plus longue et des coûts initiaux plus élevés mais le coût par produit fini est bas. De plus, le produit final est calqué sur les exigences du marché, ce qui permet finalement d’engendrer de plus grands profits.

Comparaison des coûts

Facteur coût Procédé traditionnel Ingénierie Agile
Coûts de fabrication et d’expédition par coque 0,12€ 3,60€
Temps séparant l’idée du produit fini 21 semaines 7 semaines
Inventaire 100,000 coques 5 coques
Coût de lancement 125 000 € (moulage et outillage + boîtiers + expédition) 125 € (prototypes)
Nombre de révisions du design 1 55
Nombre de produits différents 1 3

L’ingénierie agile a pour autre avantage d’encourager les équipes à échouer rapidement. En échouant plus rapidement, les équipes apprennent et s’améliorent à un rythme plus soutenu que les autres. En se servant de leurs échecs sur prototypes pour progresser, les entreprises fabriquent de meilleurs produits plus rapidement. Grâce à la validation de suppositions et à la collecte de données, ces produits sont fabriqués de façon plus exacte et évidente.

Avec des méthodes traditionnelles, les équipes créent des cartes du monde au prix de gros efforts puis passent des mois à planifier une route possible à travers ce monde imaginaire. Ça n’est qu’à ce moment-là qu’elles ont un produit et qu’elles savent vraiment où elles en sont. Avec l’ingénierie agile, les produits font surface durant la première semaine du développement de produit. Les équipes commencent à travailler et vérifient souvent si elles sont sur le bon chemin.

Auteur : Joris Peels.

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