New Balance et Formlabs, ou l'innovation en continu

New Balance 3D printed shoe

En 2017, New Balance est entré dans un partenariat avec Formlabs pour développer un système de production en impression 3D offrant de nouvelles possibilités et opportunités pour l'innovation de l'industrie de la chaussure. Les premiers résultats de ce partenariat ont été révélés cet été, par l'annonce que la 990 Sport TripleCell serait bientôt livrée dans les magasins américains ; la 990S a connu une forte demande et fut rapidement en rupture de stock.

Moins de trois mois après l'annonce de la 990S TripleCell, New Balance lance à présent la FuelCell Echo Triple. La FuelCell Echo Triple est fondée sur la même plateforme technologique premium que la 990S. Elle combine l'imprimante 3D stéréolithographique (SLA) à Rebound Resin, le matériau haute performance créé sur mesure par Formlabs pour New Balance.

Continuez la lecture pour plus d'information concernant les deux facteurs clés qui ont permis la réussite de ce partenariat : les propriétés uniques de Rebound Resin, et un engagement en matière d'innovation continue.

Rebound Resin : Des propriétés uniques pour les chaussures

"Un des éléments qui nous motive le plus, c'est d'offrir au coureur une expérience différente"

Katherine Petrecca, Directrice Générale de Chaussures de New Balance au Innovation Design Studio

New Balance a décidé d'adopter une approche osée pour la collection TripleCell, en tissant un partenariat avec Formlabs pour créer Rebound Resin. Cette résine présente des caractéristiques uniques permettant d'offrir aux athlètes le soutien et la détente incroyables qu'ils attendent des chaussures New Balance. Grâce à l'impression 3D en interne et à un nouveau matériau puissant à disposition, New Balance peut directement imprimer diverses parties de la chaussure, selon les besoins d'un modèle donné.

La semelle intermédiaire de l'avant-pied de la FuelCell Echo Triple a été imprimée sur des imprimantes 3D Formlabs

La semelle intermédiaire de l'avant-pied de la FuelCell Echo Triple a été imprimée sur des imprimantes 3D Formlabs.

Rebound Resin a été conçue sur mesure pour résister à l'usure quotidienne et à la déchirure endurées par les chaussures d'athlète. Les matériaux de la chaussure sont confrontés  à une multitude d'environnements, tout en devant faire face à divers niveaux de pression, et ce des milliers de fois tous les jours. Conçue pour créer des structures en treillis élastiques et solides, Rebound Resin présente un retour élastique bien plus élevé, une résistance au déchirement et une capacité d'allongement bien supérieures à tout autre matériau Formlabs. La Rebound Resin est suffisamment résistante pour être utilisée au sein des joints, des garnitures et dans les intérieurs automobiles. Elle est également suffisamment souple et légère pour convenir dans la semelle d'une chaussure. New Balance détient des droits exclusifs pour utiliser Rebound Resin dans les chaussures, mais le matériau a été conçu pour une large gamme d'applications. 

La souplesse et la polyvalence de Rebound Resin permettent un usage au sein d'une multitude d'applications

La souplesse et la polyvalence de Rebound Resin permettent un usage au sein d'une multitude d'applications.

"Une chaussure de sport est un équipement robuste, elle doit supporter plusieurs milliers de kilomètres d'impacts à répétition," déclare Petrecca. "Elle doit convenir à une coureuse de 50 kg comme Jenny Simpson et à un joueur de basket de 105 kg comme Kawhi Leonard. Elles ont un usage intensif en extérieur, doivent être stables aux UV et à l'hydrolyse, et supporter les fours au sein des procédés de fabrication visant à les sceller à d'autres matériaux."

Chez Formlabs, nous pensons qu'aucun problème commercial ne peut demeurer sans solution face à l'impression 3D. L'un des avantages les plus puissants de l'impression stéréolithographique (SLA), c'est la large gamme de matériaux d'impression, tous pouvant être utilisés de manière interchangeable sur la même machine Formlabs. Tous les ans, nous repoussons les limites du possible en matière d'impression 3D grâce au développement constant d'une vaste de gamme de nouveaux matériaux. Pour ce faire, nous réalisons un partenariat directement avec les entreprises, comme nous l'avons fait pour Rebound Resin, ou nous développons de nouveaux matériaux en interne en nous basant sur le retour client.

Des partenariats constants pour une innovation en continu

Au cours des dernières années, de nombreux exemples populaires de la mise en œuvre de l'impression 3D dans les processus de fabrication ont vu le jour. Ces derniers varient de l'exploitation de la demande latente en matière de produits grand public personnalisés, à la création de gabarits, de fixations et d'outils. Tandis que New Balance utilise également l'impression 3D pour réaliser rapidement le prototype d'un nouveau modèle de chaussure, son partenariat avec Formlabs se concentre sur la capitalisation d'un vaste éventail d'avantages émanant de l'impression 3D en interne. Cela signifie qu'il faut repenser la manière dont les modifications apportées au cours de la création d'une chaussure peuvent avoir un impact sur le produit fini, et continuer à innover au sein du processus de conception.

Pour New Balance, l'impression 3D facilite la croissance de la fabrication de chaussure perfectionnée, aux États-Unis et au Massachusets, en particulier. La production locale mènera à la création de nouveaux postes pour les associés de la fabrication et, à terme, réduira l'exposition de l'entreprise aux fluctuations internationales. La réunification des équipes de conception et de fabrication est toute aussi importante ; les boucles de retour sont raccourcies et les coûts sont réduits.

« En éliminant le moulage, nous pouvons gagner des mois sur le temps de développement. La technologie TripleCell permet de produire facilement plusieurs conceptions en même temps, en réinventant la méthode 'essais-test' itératifs traditionnelle. Nous avons eu la possibilité de générer et de modifier des milliers d'options avant de choisir les structures hautes performances spécialement conçues pour la course que vous voyez aujourd'hui. »

Le 990S TripleCell et le FuelCell Echo Triple

Le 990S TripleCell et le FuelCell Echo Triple.

New Balance continue d'explorer l'importance de l'impact de l'impression 3D sur la fabrication de chaussure, tout en posant la question de savoir comment créer une véritable expérience pour les utilisateurs finaux. La 990S TripleCell inclut la Rebound Resin dans le talon, offrant un support de voûte supplémentaire pour les clients. La FuelCell Echo Triple amène la Rebound Resin vers l'avant-pied, utilisant la structure réticulaire unique pour améliorer la performance au cours de l'activité de l'athlète. Ces deux chaussures représentent une première étape vers ce qui est possible grâce à l'impression 3D et sont un exemple de ce que la collection TripleCell vous réserve.

À l'avenir, l'équipe s'attend à découvrir une multitude de nouvelles applications uniques, avec des résultats surprenants pour les athlètes.

"TripleCell n'est que l'avant-goût d'un virage plus important du secteur. Ce n'est que le début. L'impression 3D va remodeler notre façon de penser, de la conception au procédé de fabrication des produits. Formlabs fut un partenaire à part entière de ce processus. Attendez-vous à ce que l'avenir proche vous dévoile d'autres résultats de ce partenariat."

Katherine Petrecca, Directrice Générale de Chaussures de New Balance au Innovation Design Studio

2020 et au-delà

Ces exemples ne sont que le début de ce que New Balance attend de l'impression 3D en interne et de son partenariat avec Formlabs. En 2020, New Balance prévoit d'augmenter la production de la collection TripleCell et de poursuivre la croissance au sein de son site de production industrielle. Surveillez l'actualité de chez Formlabs et New Balance dans l'année à venir.

Vous souhaitez savoir comment un partenariat avec Formlabs peut catalyser votre activité ? Contactez notre équipe de consulting pour en savoir plus sur la collaboration avec Formlabs afin d'explorer et mettre en œuvre de nouvelles applications pour l'impression 3D.

 

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