Imaginación

Impresa con Formlabs

En Aaron Sims Creative son únicos a la hora de contar historias. Gracias a una atrevida mezcla de innovaciones técnicas y sólidos principios fundamentales de diseño, este galardonado estudio de efectos visuales crea criaturas, mundos e imágenes inolvidables para algunas de las mayores producciones de Hollywood.

Nuevas formas de contar historias

En 2005, Aaron Sims Creative (ASC) se estableció para aunar a un amplio abanico de los artistas de efectos visuales y diseñadores gráficos con más talento del mundo y crear mundos apasionantes, así como personajes, criaturas, efectos visuales y vestuarios inolvidables. Se han labrado una reputación como estudio de diseño de prestigio que realiza proyectos que superan las expectativas y que constantemente va más allá de lo que los espectadores esperan de las historias hoy en día.

A lo largo de la última etapa de los años noventa y la primera década del siglo XXI, el auge de los efectos visuales tuvo un impacto enorme sobre la forma en la que todos los estudios, grandes y pequeños, contaban historias. Las técnicas tradicionales empezaron a caer en desuso debido al diseño digital; los días en los que se esculpían meticulosamente detalladas maquetas de arcilla han quedado atrás.

En un entorno cada vez más digital, el equipo de ASC ha adoptado un enfoque dual al utilizar múltiples herramientas para crear modelos tanto virtuales como físicos. El equipo ha recurrido a la impresión 3D para la realización de modelos físicos, con el objetivo de guiar y dar forma al proceso de diseño y, finalmente, crear mundos que muy pocos estudios pueden igualar.

De la pantalla a la sala de diseño

Con la directora Niki Caro y su equipo de productores sentados a la mesa, ASC reveló su última creación. El proyecto impreso en 3D más grande en el que ASC había trabajado hasta la fecha: un conjunto completo de decorados y elementos escénicos para la película Mulán (con fecha de estreno en 2020), que contenía figuras en miniatura y modelos de alta resolución de los protagonistas. Este conjunto de decorados y elementos escénicos es un paso fundamental en el proceso de diseño que en ASC se ha perfeccionado con los años, lo que les permite crear mundos más complejos y brillantes que superan lo que los directores habían concebido inicialmente.

"Los objetos físicos tienen un valor inestimable en un espacio cada vez más digital".

Las ventajas de combinar los efectos visuales basados en un trabajo intensivo de diseño con los modelos físicos reales son considerables. Los directores, que a menudo dan vueltas hasta al más mínimo detalle de los rodajes, pueden diseñar escenas cruciales mucho antes de que comience la grabación. A veces, los directores fotografían los modelos impresos para obtener la escala correcta para los guiones gráficos, lo que posteriormente tiene un efecto directo sobre las decisiones creativas previas al proceso de rodaje. Por este motivo, en ASC han introducido los modelos físicos en sus procesos, desde el diseño a la presentación, para crear algunos de los personajes y mundos más impactantes y atractivos visualmente de Hollywood. Además, al colaborar con el equipo del director desde los inicios del proceso, el estudio reduce los costes de desarrollo y los plazos de posproducción.

Los modelos físicos no solo ayudan a los directores a completar sus películas, también facilitan enormemente la labor de los diseñadores. Según Aaron Sims, imprimir múltiples modelos de una figura o escena despierta la vena creativa de los artistas de la empresa. También es de ayuda en lo que respecta a la escala, ya que permite a los diseñadores hacerse una idea del tamaño que deben tener los monstruos cuando aparecen al lado de otros personajes.

"La tecnología facilita nuestro proceso de diseño sin escatimar en nada. Estamos realizando algunos de nuestros mejores trabajos y avanzamos mucho más rápido que antes".

Aunque los modelos 3D de arcilla esculpidos a mano son cosa del pasado, el equipo de ASC ha recuperado un aspecto fundamental de la creación de historias durante los años ochenta. Actualmente, el equipo dedica más tiempo a retocar y mejorar los diseños que a moldear arcilla, lo que les ofrece más oportunidades de perfeccionar personajes o mundos. Las antiguos modelos 3D de arcilla se han reinventado.

La pintura da vida a las piezas

"Las impresoras de Formlabs nos siguen el ritmo y realmente nos acompañan en el proceso. Hasta el momento no hemos visto, por ejemplo, que algún tipo de detalle pequeño de pelo o dientes no haya resistido el proceso o que las impresoras hayan retrasado el diseño. Realmente hacen todo lo que nuestros diseñadores les piden".

Una vez se han impreso los personajes, se presenta otra tarea crucial para los artistas de ASC, el pintado. El pintado de las piezas impresas en 3D ha sido un elemento esencial para transmitir la actitud y el tono de los personajes, lo que ha permitido que en ASC realmente comuniquen las historias que están intentando contar.

El equipo de ASC pinta impresiones fabricadas con la Clear Resin y con la Grey Resin. Los modelos de Clear Resin pintados reflejan y absorben la luz, como sus homólogos reales, lo que crea unos tonos de piel y unas vestimentas de apariencia realista que mejoran y potencian la presentación.

"Cuando cuentas con una impresión 3D brutal y un trabajo de pintura impresionante, ¡te quedas sin palabras! El aspecto es tan bueno que no sé cómo el equipo lo consigue".

El proyecto para la película Mulán se imprimió íntegramente, hasta los arbustos o los accesorios más pequeños. Aquaman constituye otro proyecto que pone de manifiesto la influencia del pintado de piezas impresas en 3D. La impresión 3D de Aquaman acabó siendo una réplica a escala 1:1 del render del ordenador del artista, que coincide perfectamente con el resultado que los espectadores vieron en pantalla. Este tipo de proceso de creación, que va desde el esbozo hasta el diseño, después hasta la impresión 3D y finalmente hasta los efectos visuales, está haciendo posible que en ASC saquen a los personajes fuera de la pantalla y los lleven a la sala de diseño.

Aquaman se pudo llevar a cabo, en parte, gracias a la temprana adopción de la impresión 3D por parte de ASC. Actualmente, esta tecnología está totalmente integrada en el proceso de diseño, de principio a fin. No existen límites para lo que los creadores pueden diseñar, por lo que es posible hacer realidad personajes y mundos de una forma más rápida, económica y realista de lo que hubiese sido posible únicamente con un proceso digital. El resultado final son mejores historias y unos aficionados más felices que pueden ver cómo sus héroes favoritos cobran vida.

"Aquaman es uno de mis diseños favoritos. Y si colocas el modelo por ordenador, la impresión 3D y el resultado final en la película uno al lado del otro, son exactamente iguales, un diseño de escala 1:1».

Los efectos visuales que han posibilitado el monstruo de Stranger Things

"El Demogorgon fue una de las primeras impresiones que realizamos con nuestras impresoras 3D de Formlabs y nos dejó maravillados. Antes de esto, siempre habíamos externalizado la impresión. Por eso, poder realizarla en nuestra empresa y ver impreso un diseño que habíamos contribuido a crear desde el principio delante de nuestros propios ojos, fue algo impresionante. Fue como volver a los viejos tiempos en los que solíamos esculpir con arcilla".

Para Stranger Things, en ASC no solo crearon un monstruo. Contribuyeron a establecer el tono, la apariencia y el carácter de la serie de televisión. Al integrarse en el proceso al principio, el equipo pudo pasar rápidamente del esbozo al modelo físico y contribuir a convertir la serie original de Netflix en todo un éxito.

Examina con más detalle cómo en ASC convirtieron Stranger Things en una realidad y descubre por qué su metodología del esbozo a la pantalla tiene tanto éxito.

Próximamente: Mundos originales

Tras diseñar algunos de los fenómenos con más éxito de Hollywood, en ASC ya miran al futuro. Su próximo reto será la creación de contenido original, que comenzará con el estreno de DIVE y de TANK en 2021.

"Hemos tomado la experiencia desarrollada tras todos estos años en los que hemos trabajado al más alto nivel, un nivel muy exigente, y usado los mismos principios de diseño que perfeccionamos en proyectos como Wonder Woman y Aquaman, para desarrollar nuestros propios proyectos. Tenemos la confianza necesaria para hacerlo".

En los últimos doce meses, el equipo ha estado experimentando con la expansión del uso del motor Unreal Engine (una plataforma de creación 3D en tiempo real) durante las primeras etapas del proceso de creación. Al entrelazar aún más el arte y la tecnología, el motor Unreal Engine puede llegar a ser una de las herramientas creativas más potentes de ASC para hacer realidad mundos inmersivos.

Su largometraje DIVE lleva a los espectadores bajo el agua y a lo más profundo de la tierra para emocionar y aterrorizar. Mediante el uso de todas las herramientas disponibles en su arsenal, en ASC se han propuesto de nuevo ampliar las fronteras de la narración de historias, al captar el interés de los espectadores que adoran las películas sobre las maravillas de la naturaleza y anhelan un tipo de cine de terror emocionante y lleno de suspense. Según Aaron Sims, DIVE es el primer ejemplo del uso que la empresa ha hecho del motor Unreal Engine como pilar de sus procesos de dirección de arte virtual, producción y efectos visuales.

DIVE y TANK representan oportunidades únicas para ASC, ya que aúnan décadas de experiencia dedicadas a trabajar en mundos visionarios y diseños de criaturas icónicas para contar historias inigualables e inalcanzables para otros actores del sector. Al liberarse de las limitaciones específicas impuestas por franquicias que ya existen o personajes que ya tienen un público establecido, el equipo cuenta con total libertad para explorar una amplia gama de espacios y temáticas.

"No existe un momento mejor para que nos adentremos en la creación de contenido propio. En realidad no existe el momento perfecto, hay que tomar una decisión y lanzarse a ello, mediante el uso de todas las herramientas a tu disposición".

En Formlabs nos enorgullecemos de impulsar la imaginación de los diseñadores de prestigio mundialmente reconocido de ASC. Pronto habrá más información disponible sobre DIVE y TANK y se espera que una novela gráfica de TANK llegue a las librerías a principios de 2021.

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